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Despilfarro de alimentos en el mundo: causas e impacto en los recursos naturales

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Contexto - Según estimaciones de la FAO, cada año alrededor de un tercio de todos los alimentos producidos para el consumo humano se pierden o desperdician en todo el mundo. Este despilfarro de alimentos representa una oportunidad perdida, no solo para mejorar la seguridad alimentaria mundial y el uso de los recursos de las cadenas de suministro, sino también para mitigar los impactos ambientales.

Este es un resumen fiel del informe publicado en 2013 por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO): " Huella del desperdicio alimentario - Impactos en los recursos naturales" 

  • Fuente:FAO (2013)
  • Resumen & Detalles: GreenFacts
Ultima actualización: 20 febrero 2015

How much food is wasted?

Se calcula que el volumen de alimentos desperdiciados anualmente en todo el mundo es de 1,3 gigatoneladas. Esta cifra puede compararse con la producción agrícola total (incluidos los productos no alimentarios, como las fibras textiles, los cultivos energéticos y las plantas medicinales), que asciende a unas 6 gigatoneladas.

Where and how food wastage occurs mostly?

El despilfarro ocurre en todas las etapas de producción, manejo, almacenamiento, procesamiento, distribución y consumo, si bien las mayores pérdidas (33 % del total) se producen durante la producción agrícola.

El despilfarro en la etapa de consumo es mucho más variable, con cifras del 31 - 39 % en las regiones de ingresos altos y medianos frente al 4 - 16 % en las regiones de ingresos bajos.

What is the impact of food wastage on greenhouse gas emission and climate?

Sin tener en cuenta las emisiones de GEI debidas al cambio de uso del suelo, se estima que la huella de carbono de los alimentos producidos y no consumidos es de 3,3 gigatoneladas de equivalente de CO2. Para hacerse una idea de la magnitud de esta cifra: comparada con el total de emisiones por país, equivaldría al tercer emisor, solo por detrás de EE. UU. y China.

What is the water footprint related to food wastage?

La llamada “huella de agua azul” (consumo total de recursos hídricos superficiales y subterráneos) del desperdicio de alimentos es de alrededor de 250 km³, lo que equivale a 3,6 veces el consumo en EE. UU. durante el mismo período.

Por lo general, la huella hídrica por tonelada de los productos de origen animal es mayor que la de los cultivos. Esta es una de las razones por las que utilizar productos agrícolas como fuente de calorías, proteínas y grasas parece más eficaz que obtener dichos nutrientes de productos animales.

What is the impact of food wastage on land use?

En 2007 se utilizaron 1.400 millones de hectáreas de tierra en todo el mundo para producir alimentos que no se consumieron, lo que equivale a aproximadamente el 30 % de la superficie agrícola mundial, una extensión de tierra mayor que Canadá. Unos dos tercios de esta superficie corresponden a regiones de bajos ingresos. Los productos que más contribuyen a la ocupación del suelo son la carne y los lácteos, que representan el 78 % del total, mientras que su contribución al despilfarro de alimentos global es del 11 %.

La degradación del suelo también es un importante contribuyente al despilfarro de alimentos. La mayor parte del despilfarro en la etapa de producción agrícola ocurre en regiones donde las tierras están sujetas a degradación o ya se encuentran en mal estado, lo que añade una presión excesiva sobre el suelo.

What is the impact of food wastage on biodiversity?

La producción agrícola, y en concreto los cultivos alimentarios, son responsables del 66 % de las amenazas a especies en los sistemas terrestres.

En el caso de la biodiversidad marina, se produce la llamada “pesca cadena abajo”: aumento de las capturas de peces más pequeños que ocupan un lugar más bajo en la cadena alimentaria y tasas de captura por encima de la capacidad de las poblaciones de peces para recuperarse. Cualquier desperdicio acelera el agotamiento de los recursos.

What is the economic impact of food wastage?

El coste mundial del desperdicio de alimentos en 2007 fue de 750 millones de USD, lo que equivale al PIB de Turquía o de Suiza. Este importe es además una estimación a la baja, ya que se basa principalmente en los precios al productor y no en el valor del producto final.

Synthesis

En la siguiente tabla se resumen las contribuciones de cada región geográfica al despilfarro de alimentos. Globalmente, se desprende lo siguiente:

  • El despilfarro de cereales en Asia aparece como un importante foco para el medio ambiente.
  • El sector cárnico afecta significativamente a la ocupación del suelo y la huella de carbono, si bien los volúmenes de despilfarro en todas las regiones son comparativamente bajos.
  • El despilfarro de fruta constituye un foco importante para la huella de agua azul en Asia, América Latina y Europa, vinculado al volumen de desperdicio de alimentos.
  • La huella de carbono de las hortalizas las señala como un foco en los países industrializados de Asia, Europa, y el sur y sudeste de Asia.
  • A pesar del elevado volumen de despilfarro de los tubérculos, estos nunca aparecen entre los 10 productos con mayor impacto, ya que no afectan significativamente a las emisiones de carbono, los recursos hídricos ni el uso del suelo.

Tabla 3: Cruz análisis de todos los componentes ambientales en pares "Región * mercancía." En cada columna: contribución al total en porcentaje y el ranking de 1 a 10 (o 5) en negrita

Tabla 3: Cruz análisis de todos los componentes ambientales en pares "Región * mercancía." En cada columna: contribución al total en porcentaje y el ranking de 1 a 10 (o 5) en negrita

Asimismo, la FAO propone formas de evaluar mejor los estudios sobre el despilfarro de alimentos, lo cual es necesario para definir y aplicar medidas correctoras eficaces en el futuro.


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