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Mitigación del cambio climático: medidas prácticas para limitar el calentamiento del planetaInforme del IPCC de 2014 Working Group III

Mitigación del cambio climático inicio

Contexto - El Quinto Informe de Evaluación (AR5) del IPCC fue preparado por tres grupos de trabajo.

El presente es un resumen de la contribución del tercer Grupo de trabajo, que evaluó la mitigación del cambio climático, definida como la intervención antropógena para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Este es un resumen fiel del destacado informe de consenso científico publicado en 2014 por el IPCC: "Climate Change 2014: Mitigation of Climate Change ".

Este es un resumen fiel del informe publicado en 2014 por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC): " Climate Change mitigation: practical measures to limit global warming" 

  • Fuente:IPCC (2014)
  • Resumen & Detalles: GreenFacts
Ultima actualización: 25 agosto 2014

¿Cómo trata este informe las incertidumbres?

El IPCC utiliza un lenguaje muy específico a la hora de expresar el nivel de incertidumbre o acuerdo de cada enunciado del quinto informe de evaluación. Para ver un resumen de los calificadores y su significado específico, puede consultar la sección correspondiente en nuestro resumen del informe del Grupo de trabajo I;

¿Qué proyecciones se derivan de los escenarios de emisiones?

En los escenarios sin acciones de mitigación más allá de las aplicadas hoy en día se alcanzarían concentraciones de gases de efecto invernadero de entre 750 y más de 1.300 ppm de CO2eq para 2100 (frente a las 400 ppm actuales). La temperatura global en superficie aumentaría entre 2,5 y 7,8 °C respecto a los niveles preindustriales (nivel de confianza alto). Se espera que las emisiones de gases de efecto invernadero sigan creciendo en todos los sectores salvo en la agricultura, la silvicultura y otros usos de la tierra (evidencia sólida, acuerdo medio). Para 2050, se prevé que las emisiones del sector de suministro de energía se tripliquen respecto a 2010, principalmente por la electricidad utilizada en los edificios y en la industria. Las proyecciones señalan que las emisiones del transporte y los edificios prácticamente se duplicarán, a menos que se agilice la mejora de la eficiencia energética (evidencia media, acuerdo medio).

Los escenarios que limitan las concentraciones de CO2eq a unas 450 ppm para 2100 (objetivo necesario para limitar el calentamiento del planeta a 2 °C por encima de los niveles preindustriales) requieren unas emisiones de gases de efecto invernadero entre un 40 y un 70% inferiores a las de 2010 en 2050, y cercanas a cero en 2100. Para ello son precisos grandes cambios a escala mundial en el sector de suministro de energía (evidencia sólida, acuerdo alto).

En los escenarios que superan las 650 ppm de CO2eq para 2100 es poco probable que el calentamiento del planeta se limite a 2 °C por encima de los niveles preindustriales.

¿Cuál es la mejor manera de alcanzar los objetivos de mitigación del impacto climático?

Cuanto más se retrasen las acciones de mitigación, más difícil será limitar el calentamiento del planeta a 2 °C y menos opciones habrá disponibles (nivel de confianza alto). El desarrollo de infraestructuras y los productos de larga duración pueden imponer en la sociedad una trayectoria de altas emisiones de gases de efecto invernadero de la que puede ser difícil y costoso salir. Esto hace que sea aún más importante adoptar medidas inmediatas para una mitigación de largo alcance (evidencia sólida, acuerdo alto).

Dado que la mayoría de los gases de efecto invernadero se acumulan y se mezclan a lo largo del tiempo y del espacio, el cambio climático solo puede mitigarse de manera eficaz emprendiendo acciones colectivas a escala mundial. Se requiere una cooperación internacional para ayudar a desarrollar y difundir tecnologías respetuosas con el medio ambiente.

Con el fin de calcular con precisión los beneficios de la mitigación, los análisis sociales, económicos y éticos deben tener en cuenta todos los posibles impactos del cambio climático.

¿Cuáles son las posibles medidas de mitigación?

Entre las principales opciones para alcanzar el objetivo de limitar la concentración a 450 ppm de CO2eq se incluyen:

  1. Sustituir las centrales eléctricas de carbón por centrales de gas natural modernas y altamente eficientes, siempre y cuando se disponga de gas natural y se limiten las fugas de gas durante la extracción y distribución;
  2. Utilizar la energía de forma más eficiente y triplicar o casi cuadruplicar el porcentaje de fuentes de energía con emisiones de carbono bajas o nulas para el año 2050. Esto incluye las energías renovables, la energía nuclear, la energía fósil con captura y almacenamiento de CO2 (CAC) y la bioenergía con CAC (BECCS, por sus siglas en inglés).
  3. Reducir las emisiones de CO2 en todos los modos de transporte mediante mejoras técnicas, cambios de comportamiento e inversión en nuevas infraestructuras y renovación urbana.

¿Serían las tecnologías de descarbonización y almacenamiento de CO2 instrumentos eficaces de mitigación?

El suministro actual de energía está dominado en gran medida por combustibles fósiles ricos en carbono. La descarbonización, es decir, la reducción de la cantidad de carbono que se libera, es un requisito clave para estabilizar las emisiones por debajo de 580 ppm de CO2eq para 2100 (evidencia sólida, acuerdo alto). Sin embargo, a corto plazo, puede ser más beneficioso aumentar la eficiencia energética que descarbonizar el suministro de energía.

Ya existen tecnologías de almacenamiento de carbono, pero se necesitan incentivos en materia de reglamentación para aplicarlas a gran escala. Combinar la bioenergía con la captura y almacenamiento de carbono (BECCS) puede ayudar a conseguir emisiones netas negativas.

¿Cómo puede la población contribuir a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero?

La población puede reducir considerablemente las emisiones mediante cambios en su dieta, reducción de los desechos de alimentos y modificación de patrones de consumo como la demanda y métodos de movilidad, el consumo de energía en los hogares y la elección de productos más duraderos. Estos cambios de comportamiento pueden mejorar la eficiencia energética entre un 20 y 30 % para 2030 (evidencia media, acuerdo medio).

En los países desarrollados, los cambios de comportamiento y estilo de vida podrían reducir la demanda de energía en los edificios hasta un 20 % a corto plazo, y hasta un 50 % para mediados de siglo.

¿Cuál sería el coste de la mitigación del cambio climático?

Si todos los países emprendieran medidas de mitigación de forma inmediata y sobre las mismas bases, alcanzar concentraciones de unas 450 ppm de CO2eq para 2100 conllevaría una reducción del consumo mundial del 1 al 4 % en 2030, del 2 al 6 % en 2050 y del 3 al 11% en 2100. Estas cifras son bastante reducidas, teniendo en cuenta que el consumo mundial debería crecer entre un 300 y más de un 900 % durante este siglo. Retrasar la mitigación aumentaría los costes.

La distribución de los costes variaría: la mayoría de las acciones de mitigación se llevarían a cabo en los países donde se esperan las mayores emisiones en el futuro, así como en los sectores donde las principales tecnologías de mitigación sean efectivas.

Las medidas de mitigación comportan multitud de posibles efectos colaterales adversos y beneficios derivados que aún no han sido debidamente cuantificados. Por ejemplo, los terrenos destinados a la plantación de árboles como sumideros de carbono no pueden utilizarse para cultivar alimentos, piensos o fuentes de bioenergía.

¿Cómo afectará la mitigación al sector energético?

  • Se prevé un descenso de los ingresos procedentes de la exportación de carbón y petróleo (nivel de confianza alto). Las repercusiones para las exportaciones de gas natural no se conocen a ciencia cierta.
  • La energía nuclear podría ganar peso progresivamente como fuente de energía de baja emisión de carbono, pero existen numerosos obstáculos y riesgos (evidencia sólida, acuerdo alto). Se están estudiando nuevas tecnologías para abordar algunas de estas cuestiones, y se han logrado avances en materia de seguridad nuclear y eliminación de residuos.
  • El metano, los biocombustibles y la electricidad producida a partir de fuentes de baja emisión de carbono cada vez tienen mayor presencia en el sector del transporte; los combustibles de hidrógeno de fuentes de baja emisión de carbono son una opción a más largo plazo.

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