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Cambio climático: Impactos, adaptación y vulnerabilidad RInforme del IPCC de 2014 Working Group II

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Contexto - El cambio climático está afectando al planeta, trayendo consigo una combinación de riesgos y beneficios. Existen dos formas de hacerle frente: adaptarse a los cambios (adaptación) o reducir su gravedad (mitigación).

El presente es un resumen de la contribución del Grupo de trabajo II a la quinta evaluación del IPCC, donde se analizan distintos aspectos de los impactos, adaptación y vulnerabilidad al cambio climático.

Este es un resumen fiel del destacado informe de consenso científico publicado en 2014 por el IPCC: "Climate Change 2014: Impacts, Adaptation, and Vulnerability ".

Este es un resumen fiel del informe publicado en 2014 por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC): " Climate Change 2014: Impacts, Adaptation, and Vulnerability" 

  • Fuente:IPCC (2014)
  • Resumen & Detalles: GreenFacts

¿Cómo trata este informe las incertidumbres?

El IPCC utiliza un lenguaje muy específico a la hora de expresar el nivel de incertidumbre o acuerdo de cada enunciado del quinto informe de evaluación. Para ver un resumen de los calificadores y su significado específico, puede consultar la sección correspondiente en nuestro resumen del informe del Grupo de trabajo I

¿Qué impactos se han observado hasta el momento?

El cambio climático ha tenido claras repercusiones en los sistemas naturales. Por ejemplo, los cambios en las precipitaciones y el derretimiento de la nieve y el hielo están alterando los recursos hídricos. Esto ha afectado a la distribución geográfica, las actividades de carácter estacional, los patrones de migración y la abundancia de numerosas especies, ya sean terrestres, marinas o de agua dulce.

Asimismo, el cambio climático ya ha causado en los sistemas humanos efectos observables para los que no estamos bien preparados. Su impacto en el rendimiento de las cosechas es más negativo que positivo. Las comunidades más pobres tienen también menos capacidad de prepararse y adaptarse y, por lo tanto, son las más vulnerables. Sin embargo, los efectos para la salud humana hasta el momento son relativamente leves.

¿Cuáles son los impulsores de los riesgos relacionados con el cambio climático?

El riesgo de impactos relacionados con el cambio climático se deriva de la interacción entre los peligros relacionados con el clima y la vulnerabilidad y exposición de los sistemas humanos y naturales, todos ellos impulsados por los cambios tanto en el sistema climático como en los procesos socioeconómicos, entre ellos la adaptación y la mitigación.

¿Cómo se aplica la adaptación al cambio climático?

El riesgo de impactos relacionados con el cambio climático se deriva de la interacción entre los peligros relacionados con el clima y la vulnerabilidad y exposición de los sistemas humanos y naturales, todos ellos impulsados por los cambios tanto en el sistema climático como en los procesos socioeconómicos, entre ellos la adaptación y la mitigación.

La adaptación al cambio climático es un proceso iterativo con múltiples retroalimentaciones que requieren ajustes. En la actualidad apenas existen evaluaciones de las medidas aplicadas y sus efectos. Las medidas de adaptación y mitigación (como la reducción de emisiones de CO2) adoptadas a corto plazo determinarán las consecuencias del cambio climático a lo largo del siglo XXI y más adelante.

Las proyecciones de los riesgos del cambio climático dependen en gran medida de las vías de desarrollo examinadas. Por ejemplo, los riesgos y la necesidad de adaptación son menores en las vías donde se aplican numerosas medidas de mitigación que en aquellas donde las emisiones de carbono continúan aumentando.

No obstante, resulta difícil predecir la vulnerabilidad, exposición y respuestas de los sistemas humanos y naturales interconectados.

¿Cuáles son los principales riesgos relacionados con el cambio climático?

Los riesgos identificados se dividen en ocho categorías principales:

(1) Inundaciones, tormentas y elevación del nivel del mar en zonas costeras de poca altitud e islas (5) Inseguridad alimentaria y colapso de las cadenas de producción alimentaria
(2) Inundaciones tierra adentro en grandes zonas urbanas (6) Acceso insuficiente al agua potable y falta de agua de riego para la agricultura
(3) Interrupción de las redes de infraestructura debido a fenómenos meteorológicos extremos (7) Pérdida de los ecosistemas marinos y costeros, de su biodiversidad y de los servicios que proporcionan
(4) Mortalidad y morbilidad durante los períodos de calor extremo (8) Pérdida de los ecosistemas terrestres y de aguas continentales, de su biodiversidad y de los servicios que proporcionan

Muchos de los principales riesgos son especialmente problemáticos para los países menos desarrollados. El nivel exacto de cambio climático que desencadenaría cambios repentinos e irreversibles sigue siendo incierto, pero el riesgo es mayor cuanto más aumenta la temperatura global.

  • Los riesgos globales se concentran en las zonas urbanas, y se espera que afecten a personas, bienes, economías y ecosistemas;
  • En las zonas rurales se espera que estos afecten de manera desproporcionada a los colectivos más pobres (como las familias encabezadas por mujeres) y quienes tienen acceso limitado a la tierra o a la agricultura moderna, las infraestructuras y la educación.

La desaceleración del crecimiento económico debido al cambio climático dificultará la lucha contra la pobreza y debilitará aún más la seguridad alimentaria. Creará nuevas trampas de pobreza y extenderá las ya existentes, especialmente en las zonas urbanas y en los focos de hambre. El cambio climático puede aumentar indirectamente el riesgo de conflictos violentos, guerras civiles y violencia entre grupos, al exacerbar causas de conflicto como la pobreza y las crisis económicas.

Impulsar las iniciativas de mitigación y adaptación al cambio climático implica una complejidad creciente de las interacciones, en particular entre la biodiversidad y el uso del agua, la energía y la tierra, pero las herramientas para entender y gestionar estas interacciones a escala mundial siguen siendo limitadas.

Frenar el cambio climático a través de la mitigación permite reducir la magnitud de la adaptación necesaria, pero todos los escenarios de adaptación y mitigación presentan aún riesgos de impactos adversos.

¿Cómo podemos hacer frente a los riesgos futuros?

Un primer paso hacia la adaptación al cambio climático futuro es reducir la vulnerabilidad y la exposición a la variabilidad actual del clima. La capacidad de los sistemas sociales, económicos y, medioambientales para hacer frente al cambio climático se conoce como resiliencia. En la actualidad existen estrategias y medidas para aumentar dicha resiliencia. Sus probabilidades de éxito están estrechamente vinculadas a los logros a escala mundial en materia de desarrollo sostenible mediante medidas de mitigación.

Los cambios en las medidas y decisiones económicas, sociales, tecnológicas y políticas pueden crear vías de resiliencia al clima. La tabla SPM.1 del informe del IPCC contiene ejemplos concretos.

Sin embargo, no planificar adecuadamente, centrarse excesivamente en los resultados a corto plazo o no prever las consecuencias con suficiente antelación pueden llevar a una mala adaptación.


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