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Evaluación de los recursos eólicos mundiales

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Contexto - El viento es un fenómeno meteorológico global que puede transformarse en electricidad mediante turbinas eólicas.

¿Cuál es la capacidad eólica total del mundo?

Este es un resumen fiel del informe publicado en 2014 por World Wind Energy Association (WWEA): "World Wind Resource Assessment Report " 

  • Fuente:WWEA (2014)
  • Resumen & Detalles: GreenFacts

Introducción

El viento es un fenómeno meteorológico global que transporta parte de la energía proveniente del sol a través del movimiento de masas de aire. El calentamiento desigual de la superficie terrestre y las diferencias de presión de aire (borrascas y anticiclones) provocan el movimiento del aire que experimentamos en forma de viento.

Las turbinas eólicas convierten la energía cinética del viento en energía eléctrica. El desarrollo de la energía eólica está motivado por tres importantes desafíos: la seguridad energética, el cambio climático con la consiguiente necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, y el acceso a la energía. En algunas partes del mundo, hasta el 40 % del suministro de energía se obtiene a partir de recursos eólicos. En países como Dinamarca o España, y regiones como el norte de Alemania, partes de Texas o el sur de la India, el nivel de penetración de la energía eólica es de hasta un 40 %.

En este contexto, el presente informe busca responder a la pregunta: “¿Cuál es la capacidad y disponibilidad de la energía eólica en todo el mundo?”. La evaluación de los recursos eólicos es un elemento clave para la explotación o el desarrollo de la energía eólica. Por ejemplo, permite seleccionar las turbinas eólicas en función de su diseño para adaptarse a las características de un lugar o región determinado.

¿Cómo ha evolucionado la producción de energía eólica en el plano mundial?

En los últimos 50-60 años, la generación de electricidad ha crecido en casi todo el mundo, y de forma más acusada en los países en desarrollo. Una de las grandes dificultades a las que se enfrenta la comunidad internacional en su conjunto es conciliar el acceso a la energía, el desarrollo económico y la sostenibilidad medioambiental.

En junio de 2014, la potencia eólica instalada en todo el mundo se situaba en unos 337 GW, lo que representa menos del 10 % de la capacidad energética total pero constituye una parte cada vez más importante del sector eléctrico general.

¿Puede la energía eólica convertirse en un recurso importante para el abastecimiento energético mundial?

El potencial realizable de la explotación de la energía eólica marina y terrestre, combinada con las energías solar e hidráulica, la biomasa y las tecnologías y dispositivos de almacenamiento, es suficiente para satisfacer con creces las necesidades de electricidad de todo el mundo. Esto posibilitaría incluso el cierre gradual de las centrales nucleares y las alimentadas con combustibles fósiles.

Según los estudios existentes, el potencial eólico total del mundo es de 95 millones de megavatios (o 95 teravatios), cantidad que de por sí bastaría para cubrir la demanda energética mundial; el potencial eólico identificado podría representar casi el doble de dicha demanda.

Por supuesto, la movilización efectiva de una gran capacidad eólica dependerá de la integración inteligente en las estructuras de abastecimiento energético, la combinación con otras tecnologías renovables, las opciones de almacenamiento, la gestión de la demanda, etc.

¿Puede actualmente la energía eólica paliar la escasez energética?

En las regiones del mundo donde los recursos energéticos son limitados es también donde la explotación de la energía eólica es mayor. El acceso a la electricidad será uno de los principales impulsores del desarrollo de la energía eólica en los países que dispongan de suficientes recursos eólicos.

Europa, India, China y EE. UU. representan conjuntamente el 93 % de la capacidad eólica total instalada. India, cuya fuerte dependencia de los combustibles fósiles importados va en aumento, alcanzó una capacidad eólica instalada total de casi 21 GW en 2014, y China se ha convertido en la máxima potencia con más de 91 GW de capacidad instalada en parques eólicos. A pesar de su elevado potencial eólico, la capacidad instalada en África era de solo 1,1 GW en 2011.

¿Qué importancia tiene la energía eólica para el cambio climático?

La energía eólica ofrece un importante potencial para la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) a corto (2020) y largo plazo (2050). La necesidad de reducir las emisiones de GEI es otro factor importante y una razón de peso para que los países pongan en marcha centrales eólicas. Los países y regiones con problemas de seguridad energética también se enfrentan al desafío de la sostenibilidad medioambiental a la hora de seleccionar fuentes de energía para el futuro.

¿Cómo se puede calcular el potencial eólico de una región?

La cuestión del potencial eólico engloba diferentes aspectos:

  • ¿Cuánta electricidad puede generarse a partir del viento?
  • ¿Durante cuánto tiempo?
  • ¿Cuánta energía eólica puede generarse en un determinado período de tiempo? 

Estos son los aspectos más importantes del desarrollo de la energía eólica que esta evaluación de los recursos eólicos trata de responder.

Las técnicas aplicadas a la evaluación en el marco de un proyecto difieren de las técnicas y enfoques empleados para evaluar los recursos a escala regional o mesoescala. Las evaluaciones de los recursos eólicos utilizan mapas de viento y modelos informáticos para simular el rendimiento de las instalaciones eólicas. En la fase de proyecto, estos permiten a los desarrolladores e inversores decidir a favor o en contra, mientras que a nivel nacional o regional permiten tomar decisiones bien fundamentadas.

A nivel internacional, actualmente existen muchos otros organismos que se dedican a elaborar mapas de viento para diferentes partes del mundo. Por ejemplo, el Programa de asistencia para la gestión del sector de la energía (ESMAP, por sus siglas en inglés) del Banco Mundial actualmente está elaborando este tipo de mapas para diferentes regiones, centrándose principalmente en África. Asimismo, otras organizaciones y fundaciones internacionales también están apoyando este tipo de evaluaciones regionales.


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