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Resistencia a los antibióticos: causas, consecuencias y formas de contenerla

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Contexto - En el último siglo, el tratamiento de las infecciones ha cambiado radicalmente gracias a los antibióticos. Desgraciadamente, el uso inapropiado de este importante instrumento para la medicina moderna ha provocado la aparición de bacterias resistentes a los antibióticos. ¿Cuál es la causa y cómo se puede contener la propagación de la resistencia?

Este es un resumen fiel del informe publicado en 2014 por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y the US Center for Disease Control and Prevention (CDC): "" 

  • Fuente:OMS / CDC (2014)
  • Resumen & Detalles: GreenFacts

¿Cuál es el origen de la resistencia a los antibióticos?

Bacterias resistentes pueden sobrevivir a concentraciones de biocidas que
						aniquilarían otras.
Bacterias resistentes pueden sobrevivir a concentraciones de biocidas que aniquilarían otras.

La causa principal de la resistencia a los antibióticos1 es un uso inapropiado de los mismos. Como apunta el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC, en sus siglas en inglés) el uso inapropiado se produce fundamentalmente de tres formas:

  1. Prescripción innecesaria de antibióticos para infecciones virales, contra las que no tienen ningún efecto;
  2. Prescripción demasiado frecuente de “antibióticos de amplio espectro” en lugar de antibióticos específicos seleccionados mediante un diagnóstico más preciso;
  3. Uso inadecuado por parte del paciente, al no respetar la dosis o la duración del tratamiento, permitiendo que algunas bacterias sobrevivan y se vuelvan resistentes.

1 Los antimicrobianos se definen como medicamentos que matan o inhiben el crecimiento de microorganismos vivos. Entre ellos figuran no solo los “antibacterianos” (normalmente denominados antibióticos), que actúan contra las infecciones bacterianas, sino también los fármacos antimicobacterianos, antivirales, fungicidas y antiparasitarios.

¿Cómo se vuelve una bacteria resistente a los antibióticos?

Hay bacterias naturalmente resistentes a determinados antibióticos, mientras que otras adquieren resistencia mediante mutaciones en algunos de sus genes tras la exposición a un antibiótico. Esta resistencia, natural o adquirida, puede propagarse a otras especies bacterianas, ya que las bacterias intercambian fácilmente material genético entre ellas, incluso entre especies diferentes.

¿Cuáles son las posibles consecuencias de la resistencia a los antibióticos?

Muchos de los tratamientos disponibles para las infecciones bacterianas comunes están perdiendo eficacia. Como consecuencia, hay casos en que no es posible tratar adecuadamente a los pacientes infectados con ninguno de los antibióticos disponibles. Esta resistencia podría ralentizar y dificultar el tratamiento, pudiendo causar complicaciones o incluso la muerte. Por otra parte, es posible que el paciente necesite cuidados adicionales o antibióticos alternativos más costosos, que podrían tener efectos secundarios más graves, o bien requiera tratamientos más invasivos, como inyecciones intravenosas, que deben administrarse en hospitales.

Un reciente informe de la OMS estableció claramente que la resistencia de las bacterias comunes a los antibióticos ha alcanzado niveles alarmantes en muchas partes del mundo. Por ejemplo, en Europa se ha producido un aumento de la resistencia a los principales antibióticos por parte de bacterias comunes, como la Escherichia coli, que provoca, entre otras, infecciones del tracto urinario, el Staphylococcus aureus (SARM, el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina), la Klebsiella pneumoniae y la Pseudomonas aeruginosa.

Para la OMS, esto supone un riesgo para los logros de la medicina moderna, que depende de la disponibilidad de medicamentos antibacterianos eficaces. Por ejemplo:

  • Las infecciones asociadas a la asistencia sanitaria, como la neumonía, podrían no responder a los medicamentos disponibles o recomendados (p. ej. la penicilina), poniendo en peligro la vida de los pacientes.
  • La cistitis, una de las infecciones bacterianas más comunes entre las mujeres, podría volverse intratable o necesitar tratamiento por vía intravenosa, lo que elevaría la carga económica para los pacientes y para el sistema de salud en general.
  • Los medicamentos antibacterianos utilizados para prevenir infecciones después de una cirugía o tratar infecciones comunes en la atención neonatal y los cuidados intensivos podrían perder eficacia o volverse ineficaces.

Un problema descrito en el informe de la OMS es que, desde 1985, apenas se han descubierto y desarrollado antibióticos para sustituir a los que están perdiendo eficacia.

¿Qué infecciones se están volviendo resistentes a los antibióticos?

Las bacterias que causan un amplio espectro de infecciones comunes podrían volverse resistentes a uno o varios antibióticos: infección del tracto urinario, neumonía, infección cutánea, diarrea, infección del torrente sanguíneo. Por ejemplo, dado que se ha registrado un elevado porcentaje de E. coli y K. pneumoniae resistentes a las cefalosporinas de “última línea”, el tratamiento de las infecciones graves causadas por dichas bacterias debe basarse principalmente en otra familia de antibióticos más costosos y que podrían no estar disponibles en entornos con recursos limitados. Por otra parte, esta solución solo será viable hasta que dichas bacterias se vuelvan resistentes a la alternativa.

Los pacientes hospitalizados son más vulnerables a las infecciones causadas por las bacterias resistentes y altamente patogénicas que pueden estar presentes en hospitales y clínicas (las llamadas infecciones nosocomiales), y que no guardan relación con el motivo de su ingreso.

¿Qué medidas se pueden tomar para contener la creciente resistencia a los antibióticos?

Según el informe de la OMS, el primer obstáculo son las importantes lagunas en la vigilancia de la resistencia a los antibióticos. En 2001, la OMS y el Consejo de la Unión Europea publicaron estrategias y directrices internacionales para ayudar a los países a establecer sistemas de control de la resistencia a los antibióticos y aplicar medidas eficaces, entre ellas campañas de sensibilización pública. Hoy en día, las preocupaciones más inmediatas y urgentes se refieren a la resistencia de las bacterias comunes a los antibióticos.

En consonancia con la OMS, el ECDC considera que hay tres ámbitos estratégicos de intervención que deben tener prioridad, y que cada uno puede desempeñar un papel importante:

  1. Uso prudente de los antibióticos disponibles y, cuando sea posible, prevención de infecciones mediante programas de vacunación adecuados;
  2. Medidas higiénicas para el control de la transmisión cruzada de cepas resistentes entre personas, tales como reconocimientos preventivos para detectar dichas cepas y aislamiento de los pacientes portadores;
  3. Investigación y desarrollo de antibióticos con mecanismos de acción novedosos.

¿Contribuye al problema el uso de antibióticos en animales destinados a la producción de alimentos?

La causa principal de la resistencia a los antibióticos en seres humanos sigue siendo su uso en la medicina humana; los antibióticos utilizados en la producción de alimentos apenas contribuyen al problema. Sin embargo, dado que los antibióticos que se utilizan para tratar y prevenir infecciones bacterianas en animales pertenecen a los mismos grupos químicos que los utilizados en humanos, los animales podrían ser portadores de bacterias resistentes a antibióticos que también se utilizan contra infecciones humanas.

Referencias:
  1. The initiatives of ECDC on antimicrobial resistance,
    www.ecdc.europa.eu/en/healthtopics/antimicrobial_resistance/pages/index.aspx ,
     www.ecdc.europa.eu/en/publications/Publications/antimicrobial-resistance-surveillance-europe-2012.pdf,
    - including the “basic facts” : www.ecdc.europa.eu/en/healthtopics/antimicrobial_resistance/basic_facts/Pages/basic_facts.aspx 
  2. Antimicrobial resistance - Global Report on Surveillance - WHO, 2014
    www.who.int/drugresistance/documents/surveillancereport/en/ 
  3. Global strategy for containment of antimicrobial resistance. World Health Organization, 2001.
     www.who.int/drugresistance/WHO_Global_Strategy_English.pdf
     
  4. The Antibiotic Resistance Threat in the United States 2013 – US Department for Health and Human Services - U.S. Centers for Disease Control and Prevention
     www.cdc.gov/drugresistance/threat-report-2013/pdf/ar-threats-2013-508.pdf
     
Other references on the subject :

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