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Informe de Evaluación del IPCC sobre Cambio Climático (2013)

Cambio Climático Evaluación 2001

4. ¿Cuáles serían las consecuencias del cambio climático?

  • 4.1 ¿Ya ha comenzado a afectarnos el cambio climático?
  • 4.2 ¿Cuánto podría llegar a afectarnos el cambio climático?
  • 4.3 ¿Qué grandes impactos podría acarrear el cambio climático?
  • 4.4 ¿Qué debería hacerse?

4.1 ¿Ya ha comenzado a afectarnos el cambio climático?

4.1.1 Un amplio abanico de sistemas físicos y biológicos en diversas partes del mundo ya se han visto afectados por cambios regionales en el clima, fundamentalmente debido a incrementos de temperatura.

Como ejemplos se pueden citar: el retroceso de glaciares; el derretimiento de zonas de hielos perpetuos; el congelamiento tardío y el deshielo precoz de ríos y lagos; el alargamiento de las estaciones cálidas en latitudes medias y altas; el desplazamiento de ciertas especies de animales y plantas hacia latitudes y altitudes superiores; el retroceso de algunas poblaciones animales y vegetales; o la precocidad en el florecimiento de algunos árboles, aparición de insectos o puestas en las aves. Más…

4.1.2 En lo que respecta a los sistemas humanos, existen sospechas de que los sistemas sociales y económicos han sido afectados en parte por el aumento en la frecuencia de inundaciones y sequías en algunas zonas concretas del planeta. Más…

4.2 ¿Cuánto podría llegar a afectarnos el cambio climático?

4.2.1 Los Sistemas Naturales pueden ser especialmente vulnerables al cambio climático debido a su limitada capacidad de adaptación. Mientras que para algunas especies el cambio climático pueda ser beneficioso, para otras, más vulnerables, supondrá un incremento del riesgo de extinción. El riesgo de que se produzcan daños aumentará en proporción a la magnitud y al ritmo del cambio climático. Más…

4.2.2 Los Sistemas Humanos sensibles al cambio climático son principalmente los recursos de agua; la agricultura (concretamente, la seguridad alimentaria) y la silvicultura; las zonas costeras y los sistemas marinos (pesquerías); los asentamientos humanos, la energía y la industria; los seguros y otros servicios financieros; y la salud. La vulnerabilidad varía en el tiempo y en función de la situación geográfica y de condiciones sociales, económicas y medioambientales. Se darán efectos tanto adversos como benéficos. Más…

4.3 ¿Qué grandes impactos podría acarrear el cambio climático?

Se espera que la frecuencia y/o magnitud de algunos fenómenos extremos como sequías, inundaciones, olas de calor, avalanchas o tormentas aumente, mientras que otros, como períodos de frío, disminuyan. Los daños, privaciones y muertes también se espera que sufran un aumento a causa del calentamiento del planeta (véase la Figura SPM-2). Los impactos se cree que serán desproporcionadamente altos en las regiones más pobres.

Existe la posibilidad de que se den impactos a gran escala y quizás irreversibles. Este riesgo todavía debe ser cuantificado con precisión. Algunos ejemplos son:
- ralentización de las corrientes cálidas del Atlántico Norte,
- grandes retrocesos de las capas de hielo de Groenlandia y del occidente antártico y
- calentamiento global acelerado debido a la liberación del carbono terrestre presente en regiones de hielos perpetuos y al metano de los hidratos de los sedimentos costeros.
La probabilidad de que se den algunos de estos cambios es muy baja, si bien se espera que aumente a medida que el cambio climático incremente su ritmo, magnitud y duración. Más…

Véase la Tabla SPM-1: Ejemplos de impactos como resultado de los cambios previstos en algunos fenómenos climáticos extremos.

4.4 ¿Qué debería hacerse?

El adaptarse podría reducir los impactos negativos y sacar partido de los impactos positivos. Sin embargo, ello implicaría unos costes determinados sin que se previnieran todos los daños posibles. Es necesario, por tanto, complementar los esfuerzos de adaptación con los de reducción de impactos.

Según algunas estimaciones disponibles, un calentamiento del planeta de unos pocos grados centígrados ocasionaría:

  • Pérdidas económicas en muchos países en vías de desarrollo (poca fiabilidad6); a mayor calentamiento, mayores pérdidas (fiabilidad media6).
  • Una mezcla de ganancias y pérdidas económicas (poca fiabilidad6) en los países desarrollados, y pérdidas mayores a mayores aumentos de la temperatura (fiabilidad media6).
  • Retroceso de algunos puntos en el producto interior bruto mundial (PIB) (poca fiabilidad6), y pérdidas crecientes con la temperatura (fiabilidad media6) (véase la Figura SPM-2).

Las políticas tendentes a disminuir la presión que se ejerce sobre los recursos, a mejorar la gestión de los riesgos medioambientales y a aumentar el nivel de bienestar de los más pobres lograrían alcanzar un desarrollo sostenible y equitativo al mismo tiempo que aumentarían su capacidad de adaptación, y reducirían su vulnerabilidad ante el clima u otros factores de presión. Más…


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