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Alteradores Endocrinos

3. ¿Afectan los Alteradores Endocrinos a la fauna?

  • 3.1 ¿Cuáles son los ejemplos más ilustrativos de los efectos sobre la fauna?
  • 3.2 ¿Son fiables los datos derivados de observaciones sobre la fauna?

Varios estudios sobre la fauna, tanto en el campo como en el laboratorio, indican que la exposición a ciertas sustancias alteradoras endocrinas (SAE) causa efectos adversos sobre algunas poblaciones. Dichos efectos van desde ligeras modificaciones de las funciones fisiológicas y del comportamiento sexual hasta efectos permanentes en el desarrollo de los órganos sexuales. La mayor parte de la información procede de Europa y América del Norte.

Algunas SAE desaparecen rápidamente del medioambiente, mientras que otras persisten. Animales acuáticos, especialmente depredadores, son los más afectados, aunque también se han observado efectos sobre animales terrestres. Una parte de los efectos perjudiciales observados en ciertos animales es debido probablemente a una alteración endocrina. Sin embargo, en la mayor parte de los casos, el vínculo entre la exposición a las SAE y la alteración endocrina no está claro. Más en inglés…

3.1 ¿Cuáles son los ejemplos más ilustrativos de los efectos sobre la fauna?

3.1.1 Mamíferos: la exposición a las sustancias organocloradas (PCBs, DDE) ha perjudicado a los sistemas reproductivo e inmunológico de las focas del mar Báltico, causando un descenso importante de la población. Las focas muestran señales de sistemas endocrinos dañados, aunque se desconoce la manera en que estas sustancias químicas pueden llegar a causar tales efectos. Más en inglés…

3.1.2 Aves: se ha observado una reducción del espesor de la cáscara de los huevos y una alteración en el desarrollo de los órganos sexuales en las aves rapaces expuestas al pesticida DDT, resultando en descensos graves de las poblaciones. Algunas malformaciones congénitas en aves piscívoras son vinculadas directamente a una exposición a los PCBs. Sin embargo, no es seguro el vínculo exacto con una eventual alteración endocrina. Más en inglés…

3.1.3 Reptiles: un supuesto derrame de pesticidas en el Lago Apopka en Florida suministra un ejemplo flagrante de los efectos de las sustancias alteradoras endocrinas (SAE) sobre el descenso del número de aligatores. Los aligatores sufrían de varios trastornos de los órganos sexuales y a nivel del comportamiento, atribuidos a una exposición a altos niveles de varios contaminantes organoclorados, que pueden afectar el equilibro endocrino. Aunque se han avanzado algunas explicaciones, no se conoce todavía la causa precisa de los cambios en los aligatores. Más en inglés…

3.1.4 Anfibios: Se ha observado un descenso de poblaciones de anfibios, como las ranas, en hábitats tanto contaminados como no contaminados del mundo entero. No se dispone de suficiente información, en este momento, para saber si las SAE son la causa de tal descenso. Más en inglés…

3.1.5 Peces: Hay muchas pruebas de que las sustancias presentes en las aguas residuales de las fábricas de pulpa y papel, así como de las estaciones de depuración de aguas residuales puede influir sobre la reproducción y el desarrollo de los peces. Se dan varios cambios endocrinos, si bien todavía no está completamente claro cuáles son las sustancias responsables de los cambios ni cuáles son sus modos de acción. Más en inglés…

3.1.6 Invertebrados (animales sin columna vertebral): La exposición al tributyltin (TBT), sustancia química utilizada en las pinturas anti-adherentes que se aplican a los cascos de los barcos, es el ejemplo más claro del efecto que puede causar un contaminante presente en el medioambiente sobre el sistema endocrino de los invertebrados. Las hembras de ciertos organismos marinos, como los liparis, las babosas, los bígaros y los caracoles, desarrollan órganos sexuales masculinos tras haber sido expuestas al TBT. Ésto ha resultado en un descenso a nivel mundial de sus poblaciones. Este efecto de 'masculinización' se debe probablemente al aumento en los niveles de hormonas masculinas en las hembras causado por el TBT. Más en inglés…

3.2 ¿Son fiables los datos derivados de observaciones sobre la fauna?

Se ha sugerido que los estudios sobre la fauna suministran llamadas de atención sobre los posibles efectos perjudiciales en los humanos de la exposición a sustancias alteradoras endocrinas (SAE). Sin embargo, dada la variedad de especies existentes y el hecho de que los estudios hayan tratado únicamente algunas de ellas, es importante no sacar conclusiones precipitadas sobre las SAE. Además, los estudios sobre los efectos potenciales de las SAE en la fauna han tratado principalmente casos individuales, y no poblaciones o comunidades animales enteras.

Es difícil cuantificar la manera en que la alteración de las funciones sexuales y reproductivas, y la disminución de la capacidad de supervivencia de la descendencia, afecta a poblaciones enteras. En general, el conocimiento científico actual suministra pruebas de que las malformaciones observadas en la fauna proceden de sustancias químicas que actúan como SAE. Sin embargo, en la mayoría de los casos, las pruebas de una relación causal entre las malformaciones y la exposición a dichas sustancias son débiles. La mayor parte de los efectos han sido observados en zonas con una contaminación química elevada. Más en inglés…


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