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Biodiversidad Perspectiva mundial

6. ¿Cuáles son las principales amenazas para la biodiversidad?

  • 6.1 ¿Cómo afectan las actividades humanas al volumen de nitrógeno en el medio ambiente?
  • 6.2 ¿ En qué medida la biodiversidad se encuentra amenazada por especies exóticas invasoras ?

El tercer ámbito de actuación prioritario en el marco 2010 gira en torno a las cinco mayores amenazas para la biodiversidad: especies exóticas invasoras, cambio climático, carga de nutrientes y contaminación, modificación del hábitat y sobreexplotación. Si no se consigue reducir su impacto, dichas amenazas acelerarán la pérdida de los componentes de la biodiversidad, alterando la integridad del ecosistema y los progresos hacia un uso sostenible. Más en inglés…

6.1 ¿Cómo afectan las actividades humanas al volumen de nitrógeno en el medio ambiente?

La creciente productividad agrícola puede atribuirse a diferentes factores, entre los cuales se incluye la disponibilidad y el uso de abonos a escala industrial. Sin embargo, en la actualidad, el nitrógeno y el fósforo que dichos abonos contienen causa preocupación. La deposición de nitrógeno en vuelo, derivado de los cambios de las actividades humanas, varía el equilibrio de los ecosistemas, sobretodo donde las especies de lento crecimiento que prosperan en entornos de bajo nivel de nitrógeno no pueden competir con aquellas especies de crecimiento veloz que requieren mayores niveles de nutrientes. . Las praderas templadas son particularmente vulnerables frente a este fenómeno. Además, el nitrógeno soluble puede introducirse en los lagos y entornos costeros, dando lugar a un aumento de la eutrofización, la proliferación de algas y la creación de zonas de oxigeno empobrecido en las áreas costeras marinas. Estos impactos resultan en una reducción sustancial del volumen de peces y otras especies acuáticas.

Desde 1960, la producción industrial de nitrógeno se ha disparado. Para seguir respondiendo a la demanda mundial de alimentos y fibra y minimizar a la vez los problemas medioambientales, debe mejorarse significativamente la eficiencia del uso del abono de nitrógeno. Más en inglés…

6.2 ¿ En qué medida la biodiversidad se encuentra amenazada por especies exóticas invasoras ?

Las especies exóticas invasoras pueden tener efectos devastadores sobre las especies autóctonas, provocando su extinción y afectando a los ecosistemas naturales y de cultivo. Dichas especies invasoras están a raíz de la desaparición del 40% de todas las especies desaparecidas desde el siglo XVII y cuya extinción se ha podido explicar. Actualmente amenazan al 80% de las especies autóctonas de una zona de África del Sur. En los últimos tiempos, la tasa y el riesgo de introducción de especies exóticas ha aumentado significativamente debido al rápido crecimiento de la población y de las actividades humanas que alteran el medioambiente. Cabe añadir además que las especies exóticas invasoras tienen ahora más probabilidades de propagarse a causa del aumento del comercio, de los viajes y del turismo.

Una de las mayores fuentes de introducción de especies exóticas marinas se realiza a través de las adherencias en los cascos de los barcos y del escape del agua de lastre de las embarcaciones. Por ejemplo, de las 150 especies que han llegado recientemente a los grandes lagos de América del Norte, 75% eran originarias del mar Báltico y habían llegado a su destino utilizando las rutas tradicionales de navegación. Para dar a conocer de forma efectiva los desafíos que representan las especies exóticas invasoras, deberá establecerse una metodología que pueda cuantificar la amenaza y desarrollar unos indicadores coherentes para medir sus impactos sobre la biodiversidad. Más en inglés…


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