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Tabaco Tabaquismo pasivo y activo

4. ¿Qué otros efectos biológicos puede tener fumar de forma activa?

    A parte de tumores, el tabaquismo activo provoca efectos negativos sobre la reproducción y otros efectos sobre la salud, como enfermedades respiratorias y cardiovasculares.

    La nicotina es el compuesto adictivo principal que podemos encontrar en el tabaco. Dentro del cuerpo humano la nicotina se transforma en metabolito cotinina. Esto se usa como indicador de la exposición a humo de tabaco ya que solo podemos encontrar este metabolito en fumadores y en fumadores pasivos (en la sangre, la orina y la saliva).

    El aire que exhalan los fumadores contiene concentraciones más altas de estos químicos: monóxido de carbono, benceno y compuestos orgánicos volátiles. Además, se encuentran en la orina de los fumadores algunos carcinógenos importantes presentes en el humo de tabaco así como sus metabolitos.

    Los carcinógenos presentes en el humo de tabaco pueden reaccionar con las proteínas del ADN y formar "aductos". Estos aductos carcinógenos están presentes en muchos de los tejidos de fumadores en proporciones más elevadas que en no fumadores. Por ejemplo, están presentes en el tracto respiratorio, la vejiga y la cérvix (cuello uterino). En algunos estudios, pero no en todos, también se han encontrado aductos en la sangre del cordón umbilical de madres fumadoras y en los tejidos cardiovasculares. Los aductos pueden dañar las células provocando mutaciones genéticas y anomalías de los cromosomas.

    Fumar puede alterar la actividad de muchas enzimas involucradas en el metabolismo normal del cuerpo.

    En el caso de los seres humanos, fumar produce mutaciones en genes y anomalías de cromosomas. La orina de los fumadores es mutagénica. Si los comparamos con los no fumadores, los tumores en los pulmones de los fumadores tienen características únicas y propias a la exposición al humo de tabaco. El humo de tabaco es genotóxico en el caso de seres humanos y animales de laboratorio.

    En animales de laboratorio, la exposición al humo de tabaco también altera una serie de acciones de enzimas, lo que resulta en la formación de aductos de ADN en diferentes tejidos y la alteración del funcionamiento de los pulmones. Más en inglés…


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