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Aspartamo

4. ¿Puede afectar el aspartamo a la salud?

  • 4.1 ¿Puede el aspartamo causar cáncer o inducir daños genéticos?
  • 4.2 ¿Puede el aspartamo afectar a la reproducción y al desarrollo?
  • 4.3 ¿Puede el aspartamo provocar trastornos neurológicos?
  • 4.4 ¿Puede el aspartamo afectar al comportamiento, la cognición o el humor?
  • 4.5 ¿Causa el aspartamo dolores de cabeza?
  • 4.6 ¿Desencadena el aspartamo crisis de epilepsia?
  • 4.7 ¿Puede el aspartamo causar otros efectos sobre la salud?

4.1 ¿Puede el aspartamo causar cáncer o inducir daños genéticos?

4.1.1 En estudios de laboratorio:

  • El aspartamo no ha inducido mutaciones genéticas.
  • Un estudio sobre ratones mostró la no existencia de efectos cancerígenos. Un primer estudio en ratas alimentadas con dosis muy altas de aspartamo (de 1 000 a 6 000 mg/kg de peso corporal por día) encontró una mayor incidencia de tumores de cerebro. Este estudio fue contradicho por dos estudios subsecuentes. Así, se concluyó que el aspartamo no ocasiona cáncer de cerebro en animales de laboratorio.
  • La dicetopiperazina no provoca cáncer o mutaciones genéticas en ratas y ratones.

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4.1.2 En 1996, Olney publicó un artículo que ha sido muy criticado por un gran número de científicos, en el que se relacionaba el consumo de aspartamo y la ocurrencia de tumores de cerebro en los Estados Unidos. Estudios posteriores no han encontrado tal relación. En Francia, la venta de aspartamo no ha incrementado la frecuencia de tumores de cerebro. Más en inglés…

4.2 ¿Puede el aspartamo afectar a la reproducción y al desarrollo?

No ha sido observado ningún efecto sobre la reproducción y el desarrollo con dosis inferiores a 4 000 mg/kg de peso corporal por día en experimentos efectuados sobre animales de laboratorio. A dosis más altas, algunas crías crecían de manera ligeramente más lenta y pesaban un poco menos de lo normal porque comían menos. No ha sido observado ningún otro efecto del aspartamo y de sus productos de descomposición sobre la reproducción o el desarrollo (incluyendo el desarrollo neurológico). Más en inglés…

4.3 ¿Puede el aspartamo provocar trastornos neurológicos?

Tras la comercialización del aspartamo, algunos consumidores se quejaron de efectos neurológicos o efectos sobre el comportamiento. Estas quejas recibieron una atención especial porque ciertos experimentos sobre ratas habían mostrado que muy altas dosis de aspartamo (1 000 mg/kg de peso corporal por día) podían alterar las concentraciones de ciertas sustancias importantes (neurotransmisores) presentes en el sistema nervioso central. Sin embargo, parece que dichos efectos sobre los neurotransmisores no son consistentes y no han podido ser reproducidos en estudios posteriores.

Cerca de un 10% del aspartamo se descompone en metanol, que se sabe que es tóxico. Sin embargo, los efectos tóxicos sobre la visión y el sistema nervioso central únicamente ocurren con dosis de metanol 100 veces mayores de las que podrían ser producidas a partir de la cantidad de aspartamo contenida en un litro de bebida 'light'. Más en inglés…

4.4 ¿Puede el aspartamo afectar al comportamiento, la cognición o el humor?

Se sugirió, hace algunos años, que el aspartamo podría tener efectos sobre el comportamiento y la cognición en el ser humano. Sin embargo, estudios sobre animales de laboratorio no mostraron efectos adversos sobre el comportamiento y la cognición, incluso a dosis muy altas (hasta 2 000 mg/kg de peso corporal por día).

Estudios en adultos y niños sanos, así como en gente heterocigota para la fenilcetonuria (PKU), tampoco mostraron efectos del aspartamo sobre el comportamiento, el humor o la capacidad de aprender. Pero un estudio sugirió que el aspartamo aumentaba la frecuencia y severidad de efectos adversos en individuos con depresión. Sin embargo, este estudio debe tomarse con precaución dadas las críticas hechas a la interpretación ofrecida por los autores y porque muy pocos sujetos fueron evaluados. Más en inglés…

4.5 ¿Causa el aspartamo dolores de cabeza?

Los dolores de cabeza son uno de los síntomas más denunciados. Tres estudios sobre humanos indican un posible vínculo entre el consumo de aspartamo y los dolores de cabeza. Sin embargo, no es posible establecer conclusiones. Un estudio más reciente, desarrollado en un entorno controlado sobre individuos que se quejaban de dolores de cabeza debidos al aspartamo, concluyó que el aspartamo tenía las mismas probabilidades de desencadenar dolores de cabeza que el efecto placebo. Más en inglés…

4.6 ¿Desencadena el aspartamo crisis de epilepsia?

Algunos sitios web se hacen eco de testimonios de personas que identifican el aspartamo como la causa de sus problemas de salud y de crisis de epilepsia. Unos pocos estudios han vinculado el consumo de grandes cantidades de aspartamo y el desencadenamiento de crisis de epilepsia. Sugieren que el aspartamo podría causar crisis al afectar a la síntesis de los neurotransmisores en el cerebro. Algunos estudios sobre animales indican también que el aspartamo reduce el umbral de sensibilidad a las crisis inducidas químicamente.

Otro estudio mostró que el aspartamo podría incrementar la duración de ciertos tipos de crisis de epilepsia en los niños. Se han notado efectos de la fenilalanina, del ácido aspártico y del metanol sobre la crisis, pero en condiciones inhabituales tales como con altas dosis, sensibilidades particulares o raros tipos de crisis. Este vínculo ha sido rechazado por un gran número de científicos, que basan sus opiniones en numerosos estudios con animales y humanos.

El Instituto de Epilepsia en los EE.UU. también ha concluido que el aspartamo no es la causa de las crisis de epilepsia. Más en inglés…

4.7 ¿Puede el aspartamo causar otros efectos sobre la salud?

Algunos individuos han atribuido sus reacciones alérgicas al aspartamo. Sin embargo, dos estudios sobre tales individuos indicaron que sus alergias no eran probablemente más que un efecto placebo.

Otros estudios, centrados en los efectos del aspartamo sobre el hambre y el consumo de alimentos, indicaron que el aspartamo no ocasionó un incremento en el consumo de calorías o en el peso corporal. Más en inglés…


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