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SIDA Situación y desafíos de la epidemia

2. ¿Cuáles son las tendencias de la epidemia de VIH/ SIDA en el mundo?

  • 2.1 ¿Cuántas personas están afectadas en todo el mundo?
  • 2.2 ¿Cómo ha evolucionado la epidemia en las zonas más perjudicadas?
  • 2.3 ¿Cómo ha evolucionado la epidemia en las zonas menos afectadas?

2.1 ¿Cuántas personas están afectadas en todo el mundo?

A finales de 2005, aproximadamente 38,6 (32*) millones de personas eran seropositivas en todo el mundo. Ese mismo año, se registraron 4,1 (2.9*) millones de nuevos infectados y 2,8 (2.2*) millones de muertes por SIDA. Así, en términos absolutos, el número de personas seropositivas sigue aumentando, por el crecimiento continuo de la población mundial y porque los medicamentos antirretrovirales permiten prolongar la vida de los infectados.

Sin embargo, en términos relativos, la proporción anual de nuevos infectados por el VIH entre la población mundial (incidencia del VIH) se está estabilizando, y la proporción de adultos seropositivos (prevalencia del VIH) se está estabilizando en torno al 1%. En varios países, los cambios en el comportamiento y los programas de prevención han contribuido a reducir el porcentaje de nuevos infectados. Más en inglés…

Nota: La situación de la epidemia del sida en 2007 publicada por ONUSIDA/OMS proporciona una mejor estimación del número de personas infectadas por el virus sida. Una mejor recopilación de datos y mejores métodos de estimación condujeron a la revisión de las estadísticas: El número total estimado de personas seropositivas al final del 2007 es de 33,2 millones, con 2,5 millones de nuevos infectados y 2,1 millones de muertes (ver el  informe ONUSIDA 2007). Esta reducción de las cifras respecto a años anteriores no significa una tendencia en la epidemia, que aún sigue creciendo, sino un refinamiento de los datos. Por ejemplo, según esta nueva estimación el número de personas seropositivas en 2005 sería de aproximadamente 32 millones. Los nuevos cálculos muestran la misma tendencia general en la epidemia que anteriores estimaciones: una estabilización del crecimiento desde el fin de los años 90, pero con un incremento continuo del número de personas infectadas por el virus.

2.2 ¿Cómo ha evolucionado la epidemia en las zonas más perjudicadas?

Las tendencias actuales de la epidemia de VIH/SIDA varían según el país y las regiones:

Nota: los datos de las estimaciones regionales a continuación están basados en estimaciones realizadas en 2005 que han sido revisadas en 2007. Ver el  informe ONUSIDA 2007 para las últimas estimaciones.

África subsahariana es la región más afectada por el SIDA, aunque existen grandes variaciones de un país a otro. En 2005, en esta misma región, un 6,1% de la población adulta era seropositiva y, en total, 24,5 millones de personas de todas las edades eran seropositivas.

La situación es especialmente grave en los países del África Austral, donde el porcentaje de personas seropositivas ha alcanzado unas cotas excepcionalmente elevadas, aunque parece estabilizarse en la mayor parte de los países. La epidemia de SIDA en Sudáfrica es una de las más graves del mundo. Según los cálculos, 5,5 millones de personas eran seropositivas en 2005 y se ha registrado un aumento de la proporción de infectados entre la población adulta (18.8% en 2005 *). En algunos países vecinos, el porcentaje de adultos seropositivos es aún más alto, alcanzando el 33,4% en Suazilandia.

Como punto positivo, podemos destacar que la proporción de personas seropositivas está decayendo en Kenia, Zimbabue y en las áreas urbanas de Burkina Faso, ya que se generaliza el uso del preservativo, disminuye el número de parejas sexuales y se retrasa la edad de la primera experiencia sexual. Hoy en día en África, aproximadamente una de cada seis personas que necesitan tratamiento antirretroviral lo está recibiendo.

El Caribe es la segunda región más afectada del mundo, con una tasa del 1,6% de personas seropositivas entre la población adulta en 2005. El SIDA es la principal causa de mortalidad entre los adultos, aunque los niveles de infección han descendido en zonas urbanas de Haití y las Bahamas y se han estabilizado en países colindantes, como República Dominicana y Barbados. Más en inglés…

2.3 ¿Cómo ha evolucionado la epidemia en las zonas menos afectadas?

En las siguientes regiones del mundo, el porcentaje de seropositivos entre la población adulta se sitúa por debajo del promedio mundial del 1%:

En Europa del Este y Asia Central, la epidemia continúa extendiéndose con cerca de 220.0000 nuevos infectados en 2005. El número de personas seropositivas alcanza unos 1,5 millones, lo que significa que se ha multiplicado por veinte en menos de una década. La mayor parte de estas personas viven en Ucrania y en la Federación de Rusia, donde la epidemia de SIDA es la más importante de toda Europa.

En Latinoamérica, las mayores epidemias afectan a los países con mayor densidad de población, como Brasil, que en 2005 albergaba a un tercio de los 1,6 millones de personas seropositivas en el continente. Sin embargo, las epidemias más intensas están teniendo lugar en países más pequeños, como Belice y Honduras. En algunas regiones de Latinoamérica, el acceso al tratamiento ha mejorado considerablemente, aunque algunos países son demasiado pobres como para poder costear los medicamentos.

América del Norte y Europa Occidental y Central registraron, en conjunto, un total de 65.000 nuevos infectados en 2005, lo que elevó la cifra de personas seropositivas a 2 millones. Sin embargo, ese mismo año, el número de muertes por SIDA fue comparativamente bajo, como resultado del acceso generalizado a la terapia antirretroviral. En EE.UU. y algunos países europeos, la epidemia parece estar recrudeciéndose entre los varones que mantienen relaciones homosexuales, lo que también constituye un problema oculto en Latinoamérica y Asia.

En Asia, unas 8,3 millones de personas eran seropositivas en 2005. El porcentaje de infectados está reduciéndose en Camboya, Tailandia y en algunas regiones de India, mientras se está incrementando en países como China, Indonesia, Vietnam y en Papúa Nueva Guinea. También existen indicios de brotes de VIH en Bangladesh y Pakistán. Hoy en día en Asia, aproximadamente una de cada seis personas que necesitan tratamiento antirretroviral lo está recibiendo.

En Oceanía los niveles de infección de VIH se mantienen bajos, si bien no remite la epidemia de SIDA que afecta a esta región desde hace mucho tiempo.

En Oriente Próximo y en África del Norte, la proporción de adultos seropositivos es bastante reducida, excepto en Sudán. Sin embargo, la epidemia parece estar aumentando en varios países, como Argelia, Irán, Libia y Marruecos. Hoy en día en esta región, aproximadamente una de cada 20 personas que necesitan tratamiento antirretroviral lo está recibiendo. Más en inglés…


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