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Informe de Evaluación del IPCC sobre Cambio Climático (2013)

Cambio Climático Actualización 2007

4. ¿Qué impactos del cambio climático ya han sido observados?

    Los glaciares están fundiéndose en muchos lugares del mundo
    Los glaciares están fundiéndose en muchos lugares del mundo

    En todas las regiones del mundo, las observaciones demuestran que muchos sistemas naturales están siendo afectados por el cambio climático regional, especialmente por el aumento de las temperaturas.

    Los mantos de nieve y de hielo se están fundiendo y las superficies heladas se están descongelando. El número de lagos glaciales está en aumento, al igual que la inestabilidad de las regiones de permafrost. El caudal de los ríos alimentados por el deshielo de la nieve y de los glaciares también ha aumentado, así como la temperatura de los lagos y ríos. Acontecimientos primaverales como las migraciones se inician más temprano y el área de distribución geográfica de ciertas especies se extiende hacia los polos. Asimismo, el CO2 derivado de las actividades humanas ha causado un aumento de la acidez de los océanos, lo que a su vez ha generado impactos negativos de los cuales no se sabe mucho pero que son potencialmente graves.

    Los datos acumulados a lo largo de los pasados cinco años indican que los cambios que se están produciendo en muchos de los sistemas biológicos y físicos están relacionados con el calentamiento producido por las actividades humanas.

    • Es muy probable que el calentamiento observado desde 1950 sea debido en gran parte al aumento de los gases de efecto invernadero generados por las actividades humanas.
    • En muchos casos, cuando las mediciones a largo término han revelado cambios medioambientales significativos, estos ocurrieron en la dirección esperada como resultado de un calentamiento climático.
    • Las regiones donde tienen lugar cambios significativos también están experimentando un calentamiento significativo.
    • Los modelos de proyección han relacionado los cambios acaecidos en algunos sistemas físicos y biológicos con el calentamiento provocado por las actividades humanas.

    A pesar de los límites y los vacios de conocimiento, existen bastantes pruebas para concluir con un alto nivel de certeza que, a lo largo de las últimas tres décadas, el calentamiento provocado por las actividades humanas ha tenido un impacto apreciable en muchos sistemas físicos y biológicos.

    En estos momentos, algunas consecuencias del cambio climático regional se encuentran todavía en un estado embrionario y siguen siendo difíciles de discernir, ya sea porque dependen de otros factores no climáticos o bien porque ya se ha producido una cierta adaptación. Por ejemplo, el aumento de las temperaturas podría haber afectado ya a la gestión agrícola y de los bosques, al número de muertes causadas por el calor o a la propagación de vectores de enfermedades, como los insectos que transportan la malaria.

    Algunos cambios recientes están empezando a evidenciar ciertos impactos, por ejemplo el deshielo de los glaciales amenaza con inundar los asentamientos montañosos, el periodo de vegetación de la región africana del Sahel se está reduciendo y los daños causados por las inundaciones costeras están en aumento. Más en inglés…


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