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Informe de Evaluación del IPCC sobre Cambio Climático (2013)

Cambio Climático Actualización 2007

6. ¿Cómo podemos adaptarnos al cambio climático?

  • 6.1 ¿Cuáles son las actuales estrategias de adaptación?
  • 6.2 ¿Qué factores acentúan la vulnerabilidad de las poblaciones frente al cambio climático?
  • 6.3 ¿Cuál es el papel de la mitigación y de la adaptación?

6.1 ¿Cuáles son las actuales estrategias de adaptación?

Los cambios en los hábitos de consumo pueden contribuir a mitigar el cambio climático
Los cambios en los hábitos de consumo pueden contribuir a mitigar el cambio climático

Las actividades humanas ya se están adaptando tanto al cambio climático observado como al previsto. Por ejemplo, los proyectos de defensas costeras en las Maldivas y en los Países Bajos ya toman en cuenta el cambio climático. Se pueden citar otros ejemplos, como la prevención de las inundaciones provocadas por la liberación repentina de las aguas contenidas en los lagos glaciales en Nepal, las estrategias para la gestión del agua en Australia y las iniciativas gubernamentales para luchar frente a las olas de calor en algunos países europeos.

Se prevé que las emisiones pasadas causarán un calentamiento ineluctable (de unos 0.6°C a finales del siglo), aunque permanezca estable la concentración atmosférica de gases de efecto en los niveles del año 2000. Por tanto, existen algunos impactos para los cuales la adaptación constituye la única alternativa.

Aunque muchos de los impactos tempranos del cambio climático pueden tratarse de forma efectiva a través de la adaptación, a medida que se acentúa el cambio climático disminuyen las opciones para una exitosa adaptación, a la vez que aumentan los costes asociados.

Existen opciones de adaptación muy variadas, ya sean soluciones tecnológicas como la defensa de las costas, evoluciones en el comportamiento como la modificación de los hábitos de consumo o soluciones políticas y de gestión. No se conoce todavía el límite de la adaptación, pero se puede intuir que no bastará por sí sola para enfrentarse a todos los impactos previstos que crecen en magnitud. Más en inglés…

6.2 ¿Qué factores acentúan la vulnerabilidad de las poblaciones frente al cambio climático?

La vulnerabilidad del entorno natural y de las sociedades humanas frente al cambio climático puede verse exacerbada por factores como la pobreza, la contaminación, los conflictos o las epidemias como el SIDA. En el futuro la vulnerabilidad no sólo dependerá del cambio climático, sino también de la trayectoria de desarrollo elegida. De hecho, los diferentes escenarios de desarrollo llevan a unas diferencias importantes en términos de población, ingreso y desarrollo tecnológico, que son factores que influyen mucho sobre la vulnerabilidad frente al cambio climático.

Un desarrollo sostenible, por ejemplo, puede contribuir a reducir la vulnerabilidad de las poblaciones frente al cambio climático aumentando su capacidad de adaptación. Sin embargo, el mismo cambio climático puede convertirse en un obstáculo al desarrollo, frenando el progreso y poniendo trabas al cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). Más en inglés…

6.3 ¿Cuál es el papel de la mitigación y de la adaptación?

Muchos impactos se pueden evitar, reducir o retardar a través de la mitigación, que principalmente constituye en reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, incluso las medidas de mitigación más estrictas son incapaces de evitar completamente los efectos del cambio climático en las próximas décadas. En cuanto a las medidas de adaptación, también tienen sus límites.

Por tanto, hace falta poner en conjunto las distintas estrategias, incluyendo atenuación, adaptación, desarrollo tecnológico (para reforzar tanto la mitigación como la adaptación) e investigación (sobre climatología, impactos, adaptación y mitigación del clima). Más en inglés…


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