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Informe de Evaluación del IPCC sobre Cambio Climático (2013)

Cambio Climático Actualización 2007

3. ¿Cómo cambiará el clima en el futuro?

  • 3.1 ¿Qué cambios de temperatura se esperan para el siglo XXI?
  • 3.2 ¿Cuáles son los otros cambios previstos para el siglo XXI?
  • 3.3 ¿Qué cambios se esperan a largo término?

3.1 ¿Qué cambios de temperatura se esperan para el siglo XXI?

Según una serie de escenarios de emisiones, se prevé que la temperatura global aumentará de 0,2 ºC por década en las próximas dos décadas. Las perspectivas para el periodo 1990-2005 apuntaban un alza de entre 0,15 y 0,3 ºC por década.

Aunque la concentración de todos los aerosoles y gases de efecto invernadero se hubiera mantenido en los niveles del año 2000, se esperaría un calentamiento de 0,1 ºC por década, debido en gran parte por el largo periodo de tiempo que necesitan los océanos para liberar el calor acumulado. Si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan en los niveles actuales o por encima de los mismos, se daría un calentamiento más pronunciado y muchos cambios en el sistema climático mundial en el siglo XXI que muy probablemente serían más drásticos de los que se han observado durante el siglo XX. Además, el calentamiento tiende a reducir la capacidad de absorción de CO2 por parte de las tierras y los océanos, aumentando así la cantidad de emisiones derivadas de la actividad humana que permanece en la atmósfera.

Según los escenarios, las mejores estimaciones del calentamiento medio del aire de la superficie terrestre entre 1980 y 2090 lo sitúan entre 1.9 ºC (el rango probable se sitúa entre 1.1 ºC y 2.9 ºC) y 4.0 ºC (el rango probable se sitúa entre 2.4 ºC a 6.4 ºC). Las incertidumbres provienen de las diferencias entre los modelos y de las diferencias entre los usos energéticos en los diferentes escenarios. Más en inglés…

3.2 ¿Cuáles son los otros cambios previstos para el siglo XXI?

Se espera un aumento de 18 a 59 cm del nivel medio global del mar, según el escenario (Tabla 3 [en]) para finales del siglo XXI (2090-2099). Sin embargo, los modelos utilizados hasta ahora no incluyen las incertidumbres acerca de algunos mecanismos climáticos, por falta de datos al respecto. Por ejemplo, las previsiones sobre el aumento del nivel del mar no toman en cuenta el hecho de que el flujo de hielo procedente de las capas de hielo de Groenlandia y del Antártico podría ser más rápido en el futuro de lo que lo ha sido en los últimos años. Esto podría aumentar las previsiones de 10 a 20 cm, o incluso más, pero los conocimientos al respecto son todavía demasiado limitados para poder incluirlo en los modelos con cualquier grado de fiabilidad.

Se prevé que las pautas geográficas de cambio climático permanecerán similares a las que se han observado en las últimas décadas. El calentamiento será más pronunciado sobre la superficie terrestre, sobretodo en altas latitudes, y más reducido en el Océano Antártico y en algunas zonas del norte del Océano Atlántico.

Otros cambios previstos incluyen:

  • Acentuación de la acidificación de los océanos causada por el aumento de la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera.
  • Disminución de la cubierta de nieve, del hielo marino y del permafrost.
  • Aumento de la frecuencia de las temperaturas extremadamente cálidas, olas de calor y fuertes precipitaciones.
  • Aumento de la intensidad de los ciclones tropicales (tifones y huracanes).
  • Desplazamiento hacia los polos de la trayectoria de las tormentas extra-tropicales, con cambios consecuentes en materia de regímenes de vientos, precipitaciones y temperatura.
  • Aumento de las precipitaciones en latitudes altas y disminución de las lluvias en la mayoría de las regiones subtropicales.
  • Aminoramiento de la circulación del Océano Atlántico.

Más en inglés…

3.3 ¿Qué cambios se esperan a largo término?

Se prevé que las temperaturas aumenten entre 1.8 y 4.0°C entre 1980 y finales del siglo XXI
Se prevé que las temperaturas aumenten entre 1.8 y 4.0°C entre 1980 y finales del siglo XXI

Aunque se estabilice la concentración de gases de efecto invernadero, el calentamiento y el aumento del nivel del mar derivados de las actividades humanas continuarán durante cientos de años, debido a los largos periodos de tiempo asociados a los procesos y la retroacción del clima.

Se prevé que el calentamiento tendrá un impacto sobre el ciclo del carbono, dando como resultado una concentración atmosférica aún mayor de CO2 , pero la magnitud del fenómeno es incierta.

Aunque la concentración atmosférica de gases de efecto invernadero se estabilice en el año 2100 en los niveles previstos en los escenarios de emisión B1 y A1B, todavía se esperaría un aumento de la temperatura media mundial de aproximadamente 0.5ºC para el año 2200. Bajo el escenario A1B, sólo con la expansión térmica de los océanos, el nivel del mar podría aumentar de 30 a 80 cm para el año 2300, y continuaría aumentando durante cientos de años más.

Se prevé que la capa de hielo de Groenlandia seguirá derritiéndose, contribuyendo al aumento del nivel del mar después de 2100. Si este siguiera derritiéndose durante miles de años más hasta que todo el hielo desapareciera completamente, el nivel del mar podría aumentar hasta 7 m.

La vulnerabilidad de las capas de hielo frente al calentamiento podría verse acentuada por procesos dinámicos relacionados con los flujos de hielo (lo que no ha sido incluido en los modelos actuales pero que sugieren observaciones más recientes) y, de ese modo, acrecentar el aumento futuro del nivel del mar. Los estudios actuales sobre los modelos planetarios pronostican que la capa de hielo del Antártico seguirá estando demasiado fría para un derretimiento generalizado de la superficie y se espera una ganancia de masa con el aumento de las nevadas.

Las emisiones de dióxido de carbono, tanto pasadas como futuras, continuarán contribuyendo al calentamiento y al aumento del nivel del mar durante miles de años, ya que requiere un largo periodo de tiempo para que desaparezca este gas de la atmósfera. Más en inglés…


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