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Recursos Forestales

7. ¿Qué efectos protectores tienen los bosques?

  • 7.1 ¿Qué proporción de bosque se ha reservado para fines protectores?
  • 7.2 ¿Que proporción de bosque se cultiva con funciones protectoras?

Además de proporcionar madera y otros productos, los bosques y los árboles situados fuera de los bosques tienen un papel protector, por ejemplo en relación con la protección de ecosistemas, con el mantenimiento de los recursos acuíferos y con la prevención de impactos provocados por inundaciones, avalanchas, sequías y procesos de erosión. Muchos países han identificado áreas forestales protegidas y les han otorgado un estatuto especial.

Sus funciones protectoras, que pueden ser de ámbito local o global, comprenden:

  • Influencia sobre el clima.
  • Protección de la erosión eólica.
  • Protección de la costa.
  • Protección frente a avalanchas.
  • Filtros para la contaminación del aire.
  • Protección de los recursos acuíferos.

Aunque los datos disponibles sobre las zonas con fines protectores sean, de alguna forma, limitadas [Ver Figura 6.1], las informaciones que se presentan aquí son un buen comienzo y demuestran la importancia de la función protectora de los bosques. Más en inglés…

7.1 ¿Qué proporción de bosque se ha reservado para fines protectores?

En 2005 la superficie total de bosques declarados teniendo como función principal la protección [Cuadro 6.2] se situaba alrededor del 10% del total del área forestal (3,5 millones de km2). Asia posee la mayor proporción de bosques que tienen la protección como función principal, seguida por Sudamérica y Europa.

Las cifras declaradas por los países de África Central y Occidental son muy bajas. Esto puede explicarse por el hecho de que sólo unos pocos países de estas regiones disponen de datos fiables. En América Central y del Norte así como en Oceanía sólo una porción relativamente reducida de bosques ha sido designada teniendo la protección como función principal. Esto se debe a que las áreas forestales de EEUU, Canadá y Australia suelen clasificarse teniendo múltiples funciones u objetivos, y no como teniendo la protección como función principal.

En 2005, todas las áreas forestales con la protección como función principal o secundaria representaban, aproximadamente, un tercio del área forestal mundial ( 11,9 millones de km2). [Cuadro 6.3]

Según los datos disponibles, ha habido un aumento general del nivel de zonas boscosas que tienen la protección como función principal; pasando de 8% en 1990 a 9% en 2005. De la misma forma también se constata un aumento de las zonas boscosas que tienen la protección como una de sus funciones principales, pasando de 61% en 1990 a 65% en 2005. Más en inglés…

7.2 ¿Que proporción de bosque se cultiva con funciones protectoras?

Muchos Estados, reconociendo la importancia del papel protector de los bosques, han sembrado amplias plantaciones forestales y árboles con este fin para, por ejemplo, estabilizar las dunas de arena o para crear paravientos. Aunque las plantaciones forestales protectoras pueden estar sujetas a la explotación forestal de madera u otros productos, su función principal es de índole protector.

En 2005, la superficie mundial de plantaciones forestales protectoras era de 301.000 km2 [Cuadro 6.5] (un poco menos del 1% del área forestal global). Los diez países que poseen la mayor proporción de plantaciones forestales protectoras representaban el 85% del total de la superficie terrestre mundial de plantaciones forestales protectoras.

A escala mundial, la superficie de plantaciones forestales protectoras aumentó una media de 4.050 km2 por año entre 1990 y el año 2000, y de 3.300 km2 por año entre 2000 y 2005. Estas plantaciones representan una pequeña proporción de la superficie forestal mundial, pero está en aumento, pasando de 0.63% en 1990, a 0.75% en 2000 y a 0.82% en 2005. Esta tendencia no sólo refleja el establecimiento de nuevas plantaciones forestales protectoras sino también la reclasificación de las áreas forestales existentes (P.e: en Japón). Más en inglés…


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