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Recursos Forestales

2. ¿Cuántos bosques hay en el planeta y a qué ritmo están desapareciendo?

  • 2.1 ¿Qué proporción del planeta está cubierta por bosques?
  • 2.2 ¿A qué rapidez están desapareciendo los bosques?
  • 2.3 ¿Cuál es la superficie de los diferentes tipos de bosques?

La superficie forestal constituye un elemento clave de información para la ordenación forestal, ya que es uno de los indicadores de la importancia de los recursos forestales de un país o región.

El seguimiento de la extensión y de las características de los recursos forestales tiene como finalidad reducir la deforestación incontrolada, restaurar y rehabilitar los paisajes forestales degradados, gestionar los bosques de forma sostenible y valorar la importancia de la captura de carbono por los bosques y los árboles, que contribuye a mitigar el cambio climático.

Con este propósito, cada país proporcionó a la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) datos sobre la situación y los cambios acaecidos a lo largo del tiempo acerca de cuatro características propias de los bosques:

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2.1 ¿Qué proporción del planeta está cubierta por bosques?

Según los cálculos efectuados, en 2005 el total de la superficie forestal cubría el 30% de la superficie terrestre de nuestro planeta, es decir, casi 40 millones de km2. Esto equivale aproximadamente a 0.62 hectáreas (6200 m2) per capita, aunque su distribución es desigual. Estos cálculos se basan en los datos sobre la superficie forestal proporcionados por 228 países y territorios.

Entre las diferentes regiones del mundo, Europa (que a efectos de este informe incluye la Federación Rusa) representa un cuarto del total de la superficie forestal, seguida por Sudamérica y América Central y del Norte. Sudamérica es la región con mayor porcentaje de cubierta forestal (prácticamente la mitad de la superficie des las tierras); por su parte, Asia es la región con un menor porcentaje de cubierta forestal (menos del 20% de la superficie terrestre).

Cubierta forestal según subregiones 2005

Los cinco países con mayor superficie forestal son la Federación Rusa, Brasil, Canadá, Estados Unidos y China. En conjunto representan más de la mitad de la superficie forestal del mundo y la Federación Rusa, por sí sola, representa un 20% del total mundial. Más en inglés…

2.2 ¿A qué rapidez están desapareciendo los bosques?

En conjunto, durante el periodo 1990-2005 la deforestación se ha producido a un ritmo anual de aproximadamente 130.000 km2 (una superficie equivalente a la de Grecia), con escasos indicios de descenso significativo en el tiempo. Aunque la deforestación continúa a un ritmo alarmante, el ritmo anual de pérdida neta de superficie forestal está disminuyendo a causa de las repoblaciones forestales y de la expansión natural de los bosques de algunos países y regiones.

De esta manera, si se ponen en la balanza tanto las pérdidas como los aumentos, se calcula que, entre 1990 y 2000, la pérdida neta total de superficie forestal fue de alrededor de 89.000 km2 anuales. Durante el periodo 2000–2005 esta cifra descendió ligeramente hasta llegar a los 73.000 km2 anuales, lo que equivale a una pérdida diaria de 200 km2 de superficie forestal. Más en inglés…

2.3 ¿Cuál es la superficie de los diferentes tipos de bosques?

Los bosques y otras tierras boscosas se han clasificado en diferentes tipos, en función de sus características. Los bosques primarios y los bosques naturales modificados incluyen únicamente especies arbóreas nativas; los bosques semi-naturales son el fruto de la regeneración natural con la participación del hombre, así como las plantaciones y siembras. Las plantaciones forestales se obtienen mediante plantación o siembra de árboles que pertenecen en general a una misma especie (ya sea nativa o introducida), tienen los mismos años de vida y/o presentan una separación homogénea.

Estudio temático sobre las plantaciones forestales, Recuadro 2.1

Esta forma de clasificar los bosques, en los casos en los que es posible hacerlo, permite determinar el alcance de la transformación de los bosques y sirve como indicador de la gestión forestal y del potencial de producción maderera. Sin embargo, la información sobre sus distintas categorías no ha estado siempre fácilmente disponible en todos los países.

Los bosques primarios representan más de un tercio de la superficie forestal total, pero su distribución es desigual. En el Caribe, Europa (sin contar la Federación Rusa) y las regiones áridas de África y Asia, sólo es posible encontrar superficies reducidas de bosque primario. La extensión más importante de bosque primario se encuentra en el Amazonas. Algunos países de América Central y del Norte, junto a la Federación Rusa, también cuentan con una proporción elevada de bosques primarios.

Los bosques naturales modificados cubren algo más de la mitad de la superficie forestal total. Alrededor del 7% de los bosques están considerados como bosques seminaturales, mientras que las plantaciones forestales representan alrededor del 4% de los bosques. En cuanto a la categoría otras tierras boscosas, más de dos tercios están consideradas como tierras boscosas naturales modificadas.

La tendencia general apunta a un descenso de la superficie de bosques primarios y de bosques naturales modificados, en contraposición a un aumento de la superficie de bosques semi-naturales y plantaciones forestales. Los cálculos señalan que desde 1990 se han perdido alrededor de 60.000 km2 de bosque primario por año por las talas y otras intervenciones del hombre (sin contar las pérdidas sufridas en la Federación Rusa), y no hay indicios de que la pérdida de bosque primario se esté ralentizando. Brasil e Indonesia, por sí solos, pierden una media de 49.000 km2 de bosque primario por año. Sin embargo, una serie de países que han reservado algunos espacios forestales naturales a la conservación han visto aumentar su superficie de bosque primario, ya que, con el tiempo, estos espacios pasan a reunir las características de los bosques primarios.

Existen dos clases de bosques específicos, los manglares y los bosques de bambú, que han sido objeto de un estudio complementario. Se calcula que los manglares cubren unos 152.000 km2 y los bosques de bambú unos 400.000 km2. Más en inglés…

Manglares (Recuadro 2.2)

Bambú (Recuadro 2.3)


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