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Recursos Forestales

10. Conclusiones

    La Evaluación de los Recursos Forestales Mundiales 2005 dirigida por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) es el informe sobre los recursos forestales más exhaustivo que se ha realizado hasta la fecha, ya sea en términos de contenido y como de número de colaboradores. Se recopilaron datos procedentes de 229 países y territorios, correspondientes a tres fechas determinadas: 1990, 2000 y 2005. Se analizaron toda una serie de variables relacionadas con la extensión, las condiciones, los usos y los valores de los bosques y de las otras tierras boscosas. El informe revela que los bosques cubren el 30% de la superficie terrestre de nuestro planeta y que se incluyen desde los bosques boreales y templados hasta las tierras áridas y los húmedos bosques tropicales; desde los inalterados bosques primarios a los bosques planificados y utilizados con múltiples objetivos.

    El informe de evaluación también pone de manifiesto que la deforestación continua a un ritmo alarmante, pero que la pérdida neta de superficie forestal se está ralentizando gracias a la reforestación, a la rehabilitación del paisaje, y a la expansión natural de los bosques en los terrenos abandonados. Los esfuerzos de conservación y gestión de los bosques se centran cada vez más en diversos usos y valores. Estos desempeñan un papel fundamental en la mitigación del cambio climático, la conservación de la biodiversidad, de los recursos hídricos y del subsuelo. Si se gestionan de manera sostenible, los bosques también contribuyen de manera significativa a las economías, tanto a nivel local como nacional, así como al bienestar de las generaciones presentes y futuras.

    En definitiva, los avances en materia de gestión forestal sostenible han sido de índole muy variada. Utilizar los elementos temáticos de la gestión sostenible como marco de evaluación ha permitido una visión más amplia y una análisis mucho más completa de las tendencias claves en relación con las funciones y los beneficios de los recursos forestales.

    A nivel mundial, los recursos forestales parecen encontrarse en buen estado: en la mayoría de variables los cambios han sido mínimos y los más importantes indican tendencias que son más positivas que negativas. Sin embargo, en los ámbitos regionales y subregionales, el panorama es radicalmente distinto y aparecen diferencias considerables, así como tendencias alarmantes en varias subregiones tropicales.

    Estas tendencias alarmantes incluyen:

    • La deforestación que persiste a un nivel inquietante en muchos países y regiones y no indica que vaya a ralentizarse a nivel mundial.
    • Las superficie de bosques primarios que se está reduciendo de aproximativamente 60.000 km2 por año; Esto se debe, en parte, a la deforestación y, en parte, a otras actividades humanas que afectan a la estructura de estos bosques.
    • Las zonas forestales afectadas por adversidades, tales como los incendios, las plagas de insectos o enfermedades, que están en aumento en algunas regiones del mundo.
    • El valor de las extracciones de madera que, si se toma en cuenta la inflación, ha decrecido en los últimos 15 años. Las extracciones de madera son una de las principales fuentes ingresos de los propietarios de las zonas forestales. Esto podría generar impactos negativos en las futuras inversiones de gestión y protección forestal.
    • El nivel de empleo en el ámbito de la gestión y de la protección forestal que se está reduciendo en algunas regiones y a nivel global.

    Aunque todas las tendencias anteriormente enumeradas no se perciben universalmente como negativas — por ejemplo, la disminución del valor de las extracciones de madera podría indicar que se prioriza sobre ciertas funciones que no son la producción maderera — serán necesarios esfuerzos considerables para avanzar hacia una gestión forestal sostenible en todos los países y en todas las regiones. Sin embargo, también está claro que existen muchos desarrollos positivos en materia de gestión y uso de los recursos forestales.

    Como se ha ilustrado claramente en otras secciones, la evaluación de los progresos en materia de gestión forestal sostenible varía en función del contexto, del ámbito geográfico y de la perspectiva empleada. Más en inglés…


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