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Biodiversidad y Bienestar Humano

8. Conclusión

  • 8.1 ¿Cuál es el problema?
  • 8.2 ¿Por qué preocupa la pérdida de biodiversidad?
  • 8.3 ¿Cuál es el valor de la biodiversidad?
  • 8.4 ¿Cuáles son las causas de la pérdida de biodiversidad y cómo evolucionan?
  • 8.5 ¿Qué medidas se pueden adoptar?
  • 8.6 ¿Qué perspectivas hay de frenar el ritmo de pérdida de biodiversidad de aquí a 2010?

8.1 ¿Cuál es el problema?

CONCLUSIÓN PRIMERA: La acción del hombre está provocando cambios fundamentales, y en gran parte irreversibles, en la diversidad de la vida en la Tierra, que en su mayoría suponen una pérdida de biodiversidad. Los cambios en componentes importantes de la diversidad biológica se han producido en los últimos 50 años a una velocidad nunca antes vista en la historia de la humanidad. Las diferentes previsiones y escenarios señalan que este ritmo continuará o aumentará en el futuro.

La extinción de especies forma parte del curso natural de la historia de la Tierra. Sin embargo, durante los últimos cien años el hombre ha acelerado el ritmo de extinción al menos 100 veces respecto al ritmo natural, lo que ha provocado una pérdida neta de biodiversidad. Aproximadamente, un 12% de las especies de aves, un 23% de mamíferos, un 25% de coníferas y un 32% de anfibios está actualmente en peligro de extinción, y es posible que los organismos acuáticos se enfrenten en estos momentos a un peligro de extinción similar.

Muchas poblaciones de plantas y animales han declinado en número, extensión geográfica o ambas variables. La diversidad genética también se ha reducido a nivel mundial, especialmente en las plantas cultivadas y los animales domesticados en los sistemas agrícolas.

La distribución de las especies sobre la Tierra es cada vez más homogénea. Esto se debe a la extinción de especies o la pérdida de poblaciones que eran exclusivas de una región determinada, y a la introducción de especies invasoras en nuevos territorios.

A día de hoy, prácticamente todos los ecosistemas de la Tierra han sufrido una transformación drástica a raíz de la acción del hombre. Se prevé que la transformación de los ecosistemas continúe de aquí a 2050 a causa de la expansión de la agricultura, las ciudades y las infraestructuras. Más en inglés…

8.2 ¿Por qué preocupa la pérdida de biodiversidad?

CONCLUSIÓN SEGUNDA: La biodiversidad contribuye de forma directa o indirecta a muchos aspectos del bienestar humano, por ejemplo a la seguridad, las necesidades materiales básicas para una vida buena, la salud, las relaciones sociables satisfactorias y la libertad de elección y de acción.

A lo largo del último siglo, muchas personas se han beneficiado de la transformación de los ecosistemas naturales y la explotación de la biodiversidad, aunque la pérdida de biodiversidad y los cambios en los servicios de los ecosistemas han perjudicado el bienestar de algunos pueblos y han agravado la pobreza de determinados grupos sociales.

Muchas de las acciones que han provocado homogeneización o pérdida de biodiversidad han reportado beneficios importantes para el hombre. La agricultura, la pesca y la silvicultura, por ejemplo han proporcionado rentas que permitieron invertir en la industrialización y el crecimiento económico. Sin embargo, los beneficios no se han distribuido equitativamente entre la población y los responsables políticos no han tenido en cuenta buena parte de los costes aparejados a los cambios en la biodiversidad.

La modificación de un ecosistema por parte del hombre para mejorar uno de sus servicios suele suponer cambios en otros servicios de los ecosistemas. Por ejemplo, las medidas para aumentar la producción de alimentos pueden traducirse en una menor cantidad de agua disponible para otros usos y en una peor calidad de ésta. Aunque el hombre ha mejorado unos cuantos servicios de los ecosistemas, muchos otros han quedado degradados.

Muchos de los costes relacionados con los cambios en la biodiversidad pueden tardar en manifestarse o pueden aparecer a cierta distancia del lugar en el que se produjo un cambio en la biodiversidad. Algunos cambios en los ecosistemas se producen de forma gradual hasta que un elemento de presión concreto traspasa el umbral a partir del cual se suceden cambios rápidos hacia un nuevo estado. Por ejemplo, un aumento constante de la presión pesquera puede provocar una disminución drástica de las poblaciones de peces.

La pérdida de biodiversidad es importante en sí misma, ya que la biodiversidad lleva aparejados valores espirituales, estéticos, recreativos y culturales. También porque muchas personas atribuyen un valor intrínseco a la biodiversidad, y porque ofrece una serie de posibilidades futuras todavía inexploradas. Más en inglés…

8.3 ¿Cuál es el valor de la biodiversidad?

CONCLUSIÓN TERCERA: Aunque muchas personas sacan provecho de actividades que conllevan una pérdida de biodiversidad y cambios en los ecosistemas, los costes totales soportados por la sociedad suelen superar a los beneficios obtenidos. Así lo ponen de manifiesto las nuevas técnicas de valoración y una mayor información de los servicios de los ecosistemas.

El riesgo de cambios irreversibles o costes elevados puede justificar una actitud preventiva, incluso en los casos en los que no se conozcan del todo los beneficios y los costes de los cambios en los ecosistemas.

La transformación de los ecosistemas se ha fomentado a menudo (incluso en casos en los que los costes soportados por la sociedad superaban a los beneficios) porque no se ha tenido en cuenta la pérdida de servicios de los ecosistemas, porque suponía importantes beneficios para el sector privado (aunque fueran menores que las pérdidas colectivas), y también porque, en ocasiones, las subvenciones distorsionaban el mercado.

Los indicadores económicos convencionales no reflejan adecuadamente los beneficios que se podrían obtener con una gestión más eficiente de los ecosistemas. Un país podría talar sus bosques y agotar sus recursos pesqueros y, a pesar de la pérdida de capital natural, esto quedaría reflejado en su PIB únicamente como una ganancia.

Los costes derivados de las sorpresas ecológicas pueden ser muy elevados, por ejemplo a causa de fenómenos extremos como inundaciones o incendios.

Se prevé que aumenten los costes y los riesgos derivados de la pérdida de biodiversidad, y que la gente pobre, que es la que más depende en los servicios de los ecosistemas locales, se vea afectada de una manera desproporcionada.

Existen nuevas herramientas que permiten medir mejor los diversos valores que las personas otorgan a la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas. Sin embargo, no es fácil calcular el valor de algunos de estos servicios, que pocas veces se tiene en cuenta a la hora de tomar decisiones. Más en inglés…

8.4 ¿Cuáles son las causas de la pérdida de biodiversidad y cómo evolucionan?

CONCLUSIÓN CUARTA: Los generadores directos e indirectos de cambio continuarán provocando pérdida de biodiversidad y cambios en los servicios de los ecosistemas al mismo ritmo o incluso a un ritmo superior al actual.

Los principales generadores indirectos son los cambios en la población humana, la actividad económica y la tecnología, así como los factores sociopolíticos y culturales.

Los principales factores que desencadenan la pérdida de biodiversidad son: la modificación de los hábitats (por ejemplo la fragmentación de los bosques), la introducción y propagación de especies exóticas invasoras fuera de su área de distribución habitual, la sobreexplotación de los recursos naturales, la contaminación (especialmente la provocada por el abuso de los fertilizantes, que se traduce en un exceso de nutrientes en los suelos y el agua), y el cambio climático. Más en inglés…

8.5 ¿Qué medidas se pueden adoptar?

CONCLUSIÓN QUINTA: Muchas de las medidas adoptadas para conservar la biodiversidad y fomentar su uso sostenible han tenido éxito a la hora de frenar la pérdida de biodiversidad. La pérdida de biodiversidad se produce en la actualidad a un ritmo menor al que se hubiera producido sin dichas medidas. Hoy en día no existiría tanta biodiversidad si algunas colectividades, ONG, gobiernos y, cada vez más, empresas e industrias no hubieran adoptado medidas para conservar la biodiversidad, mitigar su pérdida y fomentar su uso sostenible. Para conseguir avanzar más hacia la conservación de la biodiversidad será necesario, aunque no suficiente, intensificar una serie de actuaciones enfocadas fundamentalmente a la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas.

Las medidas que se centran principalmente en la conservación son, entre otras: los espacios protegidos, la protección de especies y las medidas de recuperación para especies amenazadas, la conservación de la diversidad genética, tanto en el medio natural como externa (por ejemplo en los bancos de genes), y la recuperación de ecosistemas.

Las medidas que se centran principalmente en el uso sostenible son, entre otras: ofrecer incentivos económicos, tener en cuenta la biodiversidad en las prácticas empresariales (por ejemplo en la agricultura, pesca y silvicultura), y asegurarse de que las comunidades locales se benefician de la biodiversidad.

Las medidas que abordan tanto la conservación como el uso sostenible son, entre otras: aumentar la coordinación entre los acuerdos internacionales que afectan a la biodiversidad y el uso de los recursos; aumentar la conciencia pública, mejorar la comunicación y la educación; mejorar la capacidad para evaluar las consecuencias de los cambios en los ecosistemas sobre el bienestar humano y aumentar la coordinación entre los diferentes ámbitos de actuación.

Sin embargo, muchas de las medidas anteriores no serán suficientes salvo que se haga frente a otros generadores directos o indirectos y se cumplan determinadas condiciones propiciatorias. Más en inglés…

8.6 ¿Qué perspectivas hay de frenar el ritmo de pérdida de biodiversidad de aquí a 2010?

CONCLUSIÓN SEXTA: Se necesitarían esfuerzos adicionales sin precedentes para conseguir frenar significativamente el ritmo de pérdida de biodiversidad a todos los niveles de aquí a 2010.

Efectivamente, se trata de un gran desafío, ya que las instituciones pueden tardar muchos años en tomar medidas y los efectos positivos o negativos de las actuaciones del hombre en materia de biodiversidad y ecosistemas pueden tardar otros tantos años en hacerse patentes.

Si se toman las medidas oportunas, es posible conseguir frenar el ritmo de pérdida de biodiversidad en algunos de sus componentes y en determinadas regiones de aquí a 2010. El ritmo de pérdida de hábitat, por ejemplo, está disminuyendo en algunas regiones, aunque esto no tiene por que traducirse necesariamente en una disminución del ritmo global de pérdida de especies.

Los procesos decisorios a todos los niveles pueden mejorar con una mayor comprensión de los impactos de los generadores de cambio sobre la biodiversidad, el funcionamiento de los ecosistemas y los servicios de los ecosistemas. Además de los objetivos a corto plazo, es necesario establecer objetivos a más largo plazo, por ejemplo para 2050, que sirvan de guía para adoptar medidas y políticas, ya que los cambios se producen en diferentes periodos de tiempo.

La biodiversidad contribuye de forma significativa al bienestar del hombre. Sin embargo, es probable muchas de las medidas necesarias para fomentar el desarrollo económico y reducir el hambre y la pobreza provoquen una pérdida de biodiversidad. Por lo tanto, los Objetivos de Desarrollo del Milenio para 2015 sobre el alivio de la pobreza y los objetivos de reducción del ritmo de pérdida de biodiversidad para 2010 deben abordarse de manera conjunta.

Las personas y los responsables políticos todavía tienen la posibilidad de elegir entre una amplia gama de enfoques posibles, y sus elecciones tendrán implicaciones dispares sobre la biodiversidad y el bienestar humano de las generaciones presentes y futuras.

En función del camino que se elija, el mundo podrá disfrutar todavía de una biodiversidad considerable en 2100 o, por el contrario, verse reducido a un lugar homogéneo con una diversidad relativamente baja. Más en inglés…


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