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Cambios en los ecosistemas

5. ¿Cómo podrían cambiar los ecosistemas en el futuro según varios escenarios posibles?

  • 5.1 ¿Qué escenarios han sido explorados en esta evaluación?
  • 5.2 ¿Cómo podrían modificarse los generadores de cambio directos e indirectos con el tiempo?
  • 5.3 ¿Cómo podrían cambiar los ecosistemas de aquí a 2050?
  • 5.4 ¿Cómo podría cambiar el bienestar humano con la alteración de los ecosistemas?
  • 5.5 ¿Cuáles son los beneficios de una gestión activa de los ecosistemas?

5.1 ¿Qué escenarios han sido explorados en esta evaluación?

Cuatro escenarios posibles exploran el futuro de los ecosistemas y del bienestar humano para los próximos 50 años y más allá. Los escenarios consideran dos posibles caminos para el desarrollo del mundo: una mayor mundialización o una mayor regionalización. También se consideran dos tipos de actitud ante la gestión de los ecosistemas: por un lado la actitud de reacción, donde sólo se afrontan los problemas cuando se convierten en algo evidente, y por otro lado la actitud de acción, donde la gestión de los ecosistemas es activa y busca deliberadamente la preservación a largo plazo de los servicios de los ecosistemas. Más en inglés…

5.1.1

  • Concierto mundial - Este escenario describe una sociedad interconectada a escala mundial que se concentra en el comercio mundial y en la liberalización económica y que tiene una actitud de reacción ante los problemas de los ecosistemas. No obstante, también da pasos importantes para reducir la pobreza y la desigualdad y para invertir en bienes públicos tales como infraestructura y educación. En comparación con los otros escenarios, éste presenta el mayor crecimiento económico y supone la menor población en 2050.
  • Orden basado en la fuerza - Este escenario representa un mundo regionalizado y fragmentado, preocupado por la seguridad y la protección, que prioriza los mercados regionales, presta poca atención a los bienes públicos y mantiene una actitud de reacción ante los problemas de los ecosistemas. En comparación con los otros escenarios, las tasas de crecimiento económico son las más bajas (especialmente en los países en vías de desarrollo) y disminuyen con el tiempo, mientras que el crecimiento demográfico es el más alto.
  • Mosaico adaptativo - En este escenario, los ecosistemas a escala de cuencas regionales son el centro de la actividad política y económica. Las instituciones locales salen reforzadas, las estrategias de gestión local del ecosistema son frecuentes y las sociedades desarrollan una actitud de acción activa ante la gestión de los ecosistemas. Las tasas de crecimiento económico son algo bajas al principio pero aumentan con el tiempo, mientras que la tasa de población en 2050 será casi tan alta como en el escenario "orden desde la fuerza".
  • Tecnojardín - Este escenario describe un mundo globalmente interrelacionado, que se apoya en tecnología respetuosa con el medioambiente, que emplea ecosistemas sometidos a un alto grado de gestión, muchas veces incluso a la ingeniería, para obtener servicios, y que adopta una actitud de acción activa ante la gestión de los ecosistemas con el objetivo de evitar problemas. El crecimiento económico es relativamente alto y se está acelerando, mientras que la población en 2050 se sitúa en el término medio en comparación con los demás escenarios.

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Si desea más información sobre cada uno de los escenarios haga click aquí:

Gestión de los ecosistemas Desarrollo mundial
globalización regionalización
reacción Concierto mundial
Concierto mundial
Orden basado en la fuerza
Orden basado en la fuerza
acción Tecnojardín
Tecnojardín
Mosaico adaptativo
Mosaico adaptativo

5.1.2 Los escenarios no son predicciones pero sirven para explorar posibles cambios futuros en los servicios de los ecosistemas y en factores socioeconómicos. Ningún escenario representa una continuidad de lo que ahora tenemos, aunque todos parten de las condiciones y tendencias actuales. El verdadero futuro probablemente será una mezcla de los planteamientos y consecuencias descritas en los distintos escenarios, junto con hechos e innovaciones que aún no se han imaginado. Ningún escenario se ajustará perfectamente al futuro. También podrían desarrollarse otros escenarios con resultados más optimistas o pesimistas para los ecosistemas, sus servicios y el bienestar humano. Más en inglés…

5.2 ¿Cómo podrían modificarse los generadores de cambio directos e indirectos con el tiempo?

5.2.1 En los cuatro escenarios, los ecosistemas se ven afectados por el mismo conjunto de generadores de cambio directos e indirectos que hoy, pero se prevé que cambie la importancia relativa de los distintos generadores de cambio durante los próximos 50 años. Factores como el crecimiento demográfico mundial van a ser relativamente menos importantes, mientras que otros factores, tales como la distribución de la población, el cambio climático o los cambios en los ciclos de los nutrientes, van a ganar importancia.

Véase la tabla 5.1 sobre las principales suposiciones de cada escenario sobre los cambios futuros de los distintos generadores de cambio directos e indirectos.

Pronósticos desde 2000 hasta 2050 para cada uno de los cuatro escenarios:

  • Población mundial: se prevé alcanzar aproximadamente entre 8100 y 9600 millones de personas en 2050 (y entre 6800 y 10500 millones en 2100), dependiendo del escenario (véase figura 5.1).
  • Se prevé que se dupliquen o cuadrupliquen los ingresos per cápita, dependiendo del escenario, lo que provocaría un aumento del consumo.
  • Se pronostica que el cambio en el uso de las tierras y en particular la expansión de la agricultura seguirá siendo un importante generador directo de cambio tanto sobre tierras como sobre ríos y lagos.
  • Se predice que los niveles elevados de nutrientes en el agua (carga de nutrientes) se convertirán en un problema cada vez mayor, sobre todo en los países en vías de desarrollo. Hoy en día, entre los mayores impactos se encuentran el crecimiento de algas tóxicas, problemas de salud, muerte de peces y daños a los arrecifes de coral.
  • Se prevé que los efectos del cambio climático sobre la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas aumentarán. Se esperan cambios, por lo menos, en la temperatura, el régimen de precipitaciones, la vegetación, el nivel del mar y la frecuencia de fenómenos meteorológicos extremos.

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5.2.2 Los cuatro escenarios pronostican que el cambio climático incrementará significativamente la temperatura media mundial de la superficie (entre 1,5 y 2,0 ° C sobre los niveles preindustriales en el año 2050 y entre 2,0 y 3,5 ° C en 2100, en función del escenario).

Estas estimaciones, si se comparan con otras realizadas sobre el cambio climático (véase por ejemplo las estimaciones del tercer informe de evaluación del IPCC), se sitúan a un nivel bajo o medio. Esto se debe en parte a que los cuatro escenarios asumen que se emprenderán acciones significativas contra el cambio climático hacia mediados del siglo XXI. Se prevé un aumento de las precipitaciones medias mundiales, sin embargo, algunas zonas serán más secas y otras más húmedas.

Los servicios de los ecosistemas se verán directamente alterados por el cambio climático a través de cambios en la productividad y en las zonas de cobertura de vegetación así como por los cambios en la frecuencia de fenómenos meteorológicos extremos. Además, se espera que el cambio climático afecte a los ecosistemas de forma indirecta, por ejemplo la subida del nivel del mar afectará a la vegetación costera.

Se espera que una serie de servicios identificados como claves para el desarrollo se vean afectados por el cambio climático. Estos son, entre otros, el suministro de agua limpia, de servicios energéticos y de alimentos, el mantenimiento de un entorno saludable yla conservación de los sistemas ecológicos, de su biodiversidad y de los bienes y servicios ecológicos asociados.

De aquí a 2100, el cambio climático y sus impactos pueden convertirse en los principales generadores de cambio directos que determinen la pérdida de biodiversidad y el cambio de los servicios de los ecosistemas a escala mundial. Aunque es posible que algunos servicios de los ecosistemas en algunas regiones se beneficien al principio de los aumentos de temperatura o precipitación previstos, se espera a escala mundial un importante impacto negativo neto en estos servicios una vez que la temperatura supere de 2° C los niveles preindustriales o que el calentamiento crezca más de 0,2° C por década. Más en inglés…

5.3 ¿Cómo podrían cambiar los ecosistemas de aquí a 2050?

5.3.1 Los cuatro escenarios prevén que va a continuar la rápida transformación de los ecosistemas. Se espera que entre un 10 y un 20% de los pastos y bosques actuales sean transformados debido a la expansión de la agricultura, las ciudades y las infraestructuras. El ritmo de transformación de los ecosistemas dependerá en gran medida de la evolución futura de la población, la riqueza, el comercio y la tecnología. Asimismo, los cuatro escenarios prevén que la pérdida de hábitats terrestres conducirá, de aquí al año 2050, a una fuerte caída de la diversidad local de especies nativas y de los servicios asociados. Más en inglés…

5.3.2 Las pérdidas de hábitats previstas en los cuatro escenarios conducirán a extinciones a nivel mundial a medida que las poblaciones se ajusten a los hábitats restantes. Por ejemplo, el número de especies de plantas podría reducirse un 10-15% como consecuencia de la pérdida de hábitats sufrida entre 1970 y 2050. Algunas especies desaparecerán inmediatamente cuando se modifique su hábitat mientras que otras podrán resistir durante décadas o siglos. El desfase entre la reducción de un hábitat y la extinción de una especie da una oportunidad a los humanos de recuperar los hábitats e impedir la extinción de las especies. Más en inglés…

Véase la tabla 5.2 sobre los resultados de los escenarios para los servicios de los ecosistemas en 2050 comparado con la situación en 2000 [en]

5.4 ¿Cómo podría cambiar el bienestar humano con la alteración de los ecosistemas?

Si se comparan los servicios de provisión, regulación y cultura de los que disponen los humanos hoy con las estimaciones para 2050, todos los escenarios, excepto el "orden desde la fuerza", indican mejoras netas en al menos una categoría de servicios. Sin embargo, incluso en los escenarios que muestran mejoras, la pérdida de biodiversidad sigue siendo rápida. Más en inglés…

5.4.1 Los siguientes cambios en los servicios de los ecosistemas y en el bienestar humano son los mismos en los cuatro escenarios:

  • Aumenta sensiblemente el empleo de los servicios de los ecosistemas por parte de los humanos. En muchos casos, esto conduce a un deterioro de la calidad de los servicios e incluso a una reducción de su cantidad si el empleo es insostenible. El crecimiento demográfico y el consumo per cápita hacen que aumente la demanda de servicios aunque el uso de recursos sea cada vez más eficiente.
  • Es probable que la seguridad alimentaria siga fuera del alcance de mucha gente, y esto a pesar de la mayor provisión de alimentos y de dietas más variadas en países pobres.
  • Se espera que los recursos mundiales de agua dulce sufran cambios grandes y complejos y que estén sometidos a una mayor variabilidad geográfica. El aumento de las precipitaciones como consecuencia del cambio climático hará que haya más agua disponible en ciertas áreas pero también hará más frecuentes las inundaciones. En otras zonas, la baja en las precipitaciones hará que haya menos agua disponible. Además, se espera que aumenten bastante las captaciones de agua y las descargas de aguas residuales en algunas regiones en vías de desarrollo.
  • La demanda creciente de pescado conduce a un mayor riesgo de colapso de las reservas marinas a escala regional. La acuicultura puede aliviar alguna de estas presiones pero habría que dejar de depender del pescado marino como fuente de alimentación en la acuicultura.

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5.4.2 La contribución futura de los ecosistemas terrestres a la regulación del clima es incierta. La emisión o captación de carbono por los ecosistemas afecta a la cantidad de ciertos gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera y de ese modo regula el clima de la Tierra. En la actualidad, los ecosistemas son un sumidero neto de carbono, que absorbe cerca del 20% de las emisiones de combustibles fósiles. Es muy probable que este servicio de regulación climática se vea afectado por los cambios en el uso de las tierras, aunque es difícil de predecir ya que nuestra comprensión de los procesos de respiración del suelo es limitada. Más en inglés…

5.4.3 Los servicios de los ecosistemas desérticos son especialmente vulnerables a los cambios y en especial a aquellos debidos al cambio climático, al estrés hídrico y a usos intensivos. Más en inglés…

5.4.4 La mayoría de los escenarios prevén que la salud humana mejore en el futuro. Se reducirá el número de niños afectados de desnutrición así como las tasas de VIH/SIDA, malaria y tuberculosis. La mejora de las medidas de sanidad pública limitará el impacto de nuevas enfermedades como el SARS. Sin embargo, en el escenario "orden desde la fuerza", las condiciones sanitarias y sociales podrían ser diferentes en el norte y en el sur, causando una espiral negativa de pobreza, problemas de salud y ecosistemas degradados en los países en vías de desarrollo. Más en inglés…

5.4.5 Todos los escenarios presentan diferentes conjuntos de ganancias, pérdidas y vulnerabilidades e términos de bienestar humano en distintas regiones y grupos de población. Así, por ejemplo, los planteamientos mundialmente integrados, que se centran en la tecnología y en los derechos de propiedad de los servicios de los ecosistemas, mejoran en general el bienestar humano en términos de salud, seguridad, relaciones sociales y necesidades materiales. Sin embargo, el uso de las mismas tecnologías en el mundo entero puede acarrear la pérdida o infravalorización de la cultura local. Más en inglés…

Véase la tabla 5.3 sobre las principales conclusiones de cada uno de los escenarios sobre el estado del bienestar humano en 2050 comparado con la situación en 2000.

5.5 ¿Cuáles son los beneficios de una gestión activa de los ecosistemas?

Los distintos escenarios sugieren que la gestión activa de los ecosistemas es, en general, ventajosa, y especialmente bajo condiciones cambiantes o novedosas. Las sorpresas en los ecosistemas son inevitables debido a que las interacciones implicadas son complejas y a que en la actualidad aún no se comprenden bien las propiedades dinámicas de los ecosistemas. Hoy en día se comprenden bien ciertos fenómenos sorprendentes del siglo pasado como la capacidad de las plagas de volverse resistentes a los biocidas o la contribución de ciertos usos de las tierras a la desertificación.

Un planteamiento de acción activa es más beneficioso que un planteamiento de reacción porque la restauración de servicios de un ecosistema degradados o destruidos es, si es posible, más costoso en tiempo y dinero que la prevención de la degradación. No obstante, ambos planteamientos de acción y reacción, presentan costes y beneficios (véase la tabla 5.4).

Véase la tabla 5.4 sobre los costes y beneficios de la gestión activa o reactiva de un ecosistema [en]


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