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Courant alternatif et courant continu

Mot(s) similaire(s) : CA et CC.

Définition :

Un courant alternatif (CA ou AC pour alternating current en anglais) est un courant électrique où les électrons circulent alternativement dans une direction puis dans l'autre à intervalles réguliers appelés cycles.

Le courant passant par les lignes électriques est du courant alternatif, tout comme l'électricité des ménages ordinaires provenant d'une prise de courant dans un mur. Le courant habituellement utilisé aux Etats-Unis est de 60 cycles par seconde (soit une fréquence de 60 Hz) ; en Europe et dans la plupart des autres régions du monde, il est de 50 cycles par seconde (soit une fréquence de 50 Hz).

Un courant continu (CC ou DC pour direct current en anglais) est un courant électrique où le flux d'électrons circule continuellement dans une seule direction. Le courant qui alimente une lampe de poche ou tout autre appareil fonctionnant sur piles est du courant continu.

Un des atouts du courant alternatif est qu'il est relativement peu coûteux de changer le voltage du courant. De plus, la perte d'énergie inévitable lors du transport du courant sur une longue distance est beaucoup moins élevée dans le cas du courant alternatif que dans le cas du courant continu.

Source : GreenFacts

Plus :

Représentation graphique de l'intensité du courant en fonction du temps:

Courant continu
Courant continu
Courant alternatif
Courant alternatif

Source : GreenFacts

Termes apparentés :

Champ magnétique - Champ électrique - Courant électrique - Fréquence - Ion(s)

Traduction(s) :

Deutsch : Wechselstrom & Gleichstrom
English : Alternating current & Direct current
Español : Corriente alterna y corriente continua

Publications apparentées :
   
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