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Mercure

 

Glossaire sur le Mercure

Absorption

Pénétration d'une substance dans un organisme par passage au travers des membranes de l'organisme (tube digestif, peau, muqueuse) sans créer de lésion. (Source : Le cancer digestif et la vessie. Lexique  )

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Amalgame dentaire

Un amalgame dentaire est un alliage de mercure et d'autres métaux utilisé depuis plus de 150 ans dans le traitement des caries en raison de sa solidité et de sa durée de vie.

On obtient un amalgame dentaire en mélangeant du mercure liquide avec une mixture d'autres métaux, principalement de l'argent, mais aussi de l'étain, du cuivre et de petites quantités de zinc. (Source : GreenFacts)

Autorité Européenne de Sécurité des Aliments

"Suite à une série de crises liées à la sécurité des aliments dans les années 90 (p. ex. la BSE, la dioxine…) qui ont ébranlé la confiance des consommateurs dans la sécurité de la chaîne alimentaire, l’Union européenne a conclu à la nécessité d'établir un nouvel organe scientifique chargé de fournir des avis objectifs et indépendants sur des questions de sécurité des aliments associées à la chaîne alimentaire. Son objectif principal, tel qu'exposé dans le Livre blanc sur la sécurité alimentaire, est de: « […] contribuer à un degré élevé de protection de la santé des consommateurs dans le domaine de la sécurité alimentaire, qui permettra de rétablir et de maintenir la confiance des consommateurs.» Il s’en est suivi la création de l’Autorité Européenne de Sécurité des Aliments (AESA/EFSA).

Provisoirement constituée à Bruxelles, en 2002, l'EFSA fournit des avis scientifiques indépendants sur toutes les questions liées à la sécurité des aliments destinés à l'alimentation humaine et animale – notamment la santé animale et le bien-être des animaux, et les produits phytopharmaceutiques – ainsi que sur la nutrition, en relation avec la législation communautaire. L’Autorité émet des communications à l'intention du public de manière transparente et ouverte sur toutes les questions relevant de ses attributions. Les évaluations des risques réalisées par l’EFSA fournissent aux gestionnaires des risques (composés des institutions européennes responsables politiquement, à savoir la Commission européenne, le Parlement européen et le Conseil) des bases scientifiques solides pour définir des mesures réglementaires ou des mesures législatives à orientation politique nécessaires à la garantie d’un niveau élevé de protection des consommateurs eu égard à la sécurité des aliments." (Source : Site web de l'EFSA )

Bioaccumulation

La bioaccumulation est l’accumulation progressive d’une substance spécifique dans le corps d’un organisme vivant.

Les substances bioaccumulatives sont généralement solubles dans les matières grasses et ne se décomposent pas dans l’organisme. (Source : GreenFacts)

Cancer

Toute sorte de maladie se produisant dans le corps lorsque des cellules deviennent anormales et ont le potentiel de se propager et de se développer dans les tissus avoisinants et autres parties du corps (malignité). (Source : GreenFacts)

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Centre de Recherches pour le Développement International

"Le CRDI est une société d'État canadienne qui appuie les efforts des chercheurs des pays en développement pour les aider à créer des sociétés plus saines, plus équitables et plus prospères."

"Le Centre de recherches pour le développement international (CRDI), situé au Canada, est un des organismes chefs de file dans le monde voués à la production et à l’application de nouvelles connaissances pour relever les défis auxquels font face les pays en développement.

Le CRDI finance l’exécution de recherches appliquées par les chercheurs des pays en développement sur les problèmes qu’ils jugent cruciaux pour leurs populations et il apporte le soutien technique nécessaire à ces chercheurs. [...] Le CRDI favorise également les alliances et les échanges de connaissances entre les scientifiques, les universitaires et les professionnels du développement du Canada et des pays en développement." (Source : Site web de l'IDRC )

Chaîne alimentaire

Les végétaux et les animaux peuvent être liés par des relations alimentaires que l'on appelle les chaînes alimentaires.

Au bas des chaînes alimentaires se trouvent les végétaux verts qui transforment l'énergie solaire en énergie alimentaire pour le reste de la chaîne. Les animaux qui consomment les végétaux sont ensuite la proie d'un autre animal, et ainsi de suite, jusqu'en haut de la chaîne. (Source : Affaires indiennes et du Nord Canada Glossaire   )

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Cinabre

HgS. Sulfure de mercure. La plupart du mercure extrait provient de minerais de cinabre. La couleur du cinabre varie de cannelle au rouge écarlate en passant par le rouge brique, ce qui explique que le cinabre ait historiquement été utilisé comme pigment, principalement dans la peinture, mais également comme colorant alimentaire traditionnel. (Source : GreenFacts)

Commission Européenne

"La Commission Européenne incarne et défend l'intérêt général de l'Union. Elle constitue le moteur de son système institutionnel. Les quatre principales fonctions de la Commission consistent à proposer des textes législatifs au Parlement et au Conseil, à gérer et à mettre en œuvre les politiques communautaires, à faire respecter le droit communautaire (mission qu'elle partage avec la Cour de justice) et à négocier des accords internationaux, principalement en matière d'échanges commerciaux et de coopération."

Le personnel de la Commission est organisé en 36 Directions Générales (DG) et services spécialisés, comme la DG Environnement  et la DG Recherche . (Source : Site web de la CE  )

Composé chimique

Substance distincte formée de deux ou plusieurs éléments selon une proportion définie par poids. (Source : Santé Canada Le mercure dans l'environnement Glossaire )

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Composé(s) inorganique(s) du mercure

Les composés inorganiques du mercure sont formés quand le mercure (symbole Hg) se combine avec des éléments autres que le carbone, comme le chlore, le souffre ou l'oxygène. Le mercure élémentaire est une forme de mercure inorganique.

Le mercure se combine dans deux états :

  • Hg+ (mercureux ou mercure I) et
  • Hg 22+ (mercurique ou mercure II).
(Source : GreenFacts)

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Composé(s) organique(s) du mercure

Les composés organiques du mercure, parfois appelés organomercuriels, sont ceux contenant les liaisons covalentes entre le carbone et le mercure.

Le méthylmercure, le diméthylmercure et le chlorure de méthylmercure sont des exemples de composés organiques du mercure. (Source : GreenFacts)

Concentration

La quantité de produits ou de substances chimiques présente dans une quantité donnée d'eau, de nourriture, de terre, de sang, d'urine, de cheveux ou bien dans tout autre milieu. (Source : GreenFacts)

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DG Environnement

"La DG Environnement fait partie des 36 directions générales (DG) et services spécialisés de la Commission européenne. Son rôle consiste essentiellement à proposer et à définir de nouvelles lois dans le domaine de l'environnement et à veiller à l'application des mesures adoptées dans les états membres."

La mission de la DG Environnement est de : "promouvoir un développement durable qui préserve les droits des générations futures à un environnement viable, oeuvrer pour un niveau élevé de protection de l'environnement et de la santé et pour l'amélioration de la qualité de vie, promouvoir l'efficacité environnementale et encourager l'utilisation et la gestion rationnelle et efficace des ressources environnementales communes." (Source : Site web de DG Environnement )

Dose

La quantité d'une substance à laquelle une personne est exposée durant une période donnée. Une dose mesure l'exposition. Une dose est souvent exprimée en milligramme (quantité) par kilogramme (unité de masse corporelle) par jour (unité de temps) pour des personnes mangeant ou buvant des aliments, de l'eau ou de la terre contaminés. En général, plus la dose est importante, plus la probabilité d'un effet est grande. Une "dose d'exposition" est la quantité d'une substance trouvée dans un milieu. Une "dose absorbée" est la quantité d'une substance qui a pénétré le corps à travers les yeux, la peau, l'estomac, les intestins ou les poumons. (Source : ATSDR Glossary of Terms , traduit par GreenFacts )

Ecosystème

Système où des organismes vivants interagissent avec leur environnement physique.

Les limites de ce qu'on peut appeler un écosystème sont assez arbitraires et dépendent de ce qui retient l'attention ou du thème de l'étude. Ainsi, un écosystème peut se limiter à un espace très réduit ou s'étendre à toute la Terre. (Source : GIEC Glossaire , traduit par GreenFacts)

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Effet néfaste sur la santé

Un changement dans les fonctions physiologique ou dans la structure des cellules, qui peut entraîner des maladies ou des problèmes de santé. (Source : ATSDR Glossary of Terms , traduit par GreenFacts )

Environnement Canada

"Environnement Canada a pour mandat de préserver et d'améliorer la qualité du milieu naturel, de conserver les oiseaux migrateurs et autres espèces de faune, de conserver et de protéger les ressources en eau du Canada et de protéger la santé et la sécurité des Canadiens en leur fournissant des prévisions et des avertissements concernant les phénomènes météorologiques et d'autres risques environnementaux, afin qu'ils puissent prendre des mesures pour se protéger eux-mêmes, ainsi que leurs biens et leurs entreprises." (Source : Site web d'Environnement Canada )

EurActiv.com

L'objectif d'EurActiv est de "contribuer à l'efficacité et à la transparence (...) en procédant à un contrôle de l'information, en indiquant les positions stratégiques et en proposant des forums de discussion et des contacts sur des sujets déterminés liés aux activités européennes, complétant ainsi les informations disponibles sur les sites des institutions."

Leurs pages sur l'environnement contiennent beaucoup d'informations, de liens, de dossiers...

Exposition

Contact des cellules d’un organisme avec une substance, un micro-organisme ou un rayonnement. Dans les cas de l’homme, il peut s’agir d’un contact avec une substance par l'ingestion (en avalant), par la respiration ou par la peau ou les yeux.

L’exposition peut être de courte durée [exposition aiguë], de durée moyenne [exposition de durée moyenne] ou de longue durée [exposition chronique].

L’exposition peut être divisée en exposition externe et interne. L’exposition externe désigne la dose complète à laquelle un corps est exposé.

L’exposition interne désigne uniquement la fraction de la dose chimique initiale qui est absorbée et distribuée à travers le corps à travers la circulation systémique. (Source : GreenFacts )

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Ingestion

Le fait d’avaler quelque chose, en mangeant, en buvant ou en mettant des objets en bouche. Une substance dangereuse peut entrer dans le corps de cette manière. (Source : ATSDR Glossary of Terms , traduit par GreenFacts)

Inhalation

Action de respirer.

Une substance dangereuse présente dans l'air peut entrer dans le corps en étant inspirée. La substance peut être un polluant se manifestant sous forme de gaz, fumée métallurgique, vapeurs, poussière ou aérosols. Une fois les polluants inspirés, ces derniers peuvent se déposer dans les poumons et/ou être transportés dans le sang. (Source : GreenFacts)

Mercure élémentaire

Hg. Il s'agit du mercure sous sa forme élémentaire (pure), en tant que métal, d'où le synonyme 'mercure métallique'. C'est un métal brillant, gris argenté qui est liquide à température ambiante. (Source : GreenFacts)

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Métal lourd

Les métaux lourds sont des éléments métalliques présentant un poids atomique élevé, tels que le mercure, le chrome, le cadmium, l'arsenic et le plomb.

Ils peuvent nuire aux organismes vivants à faibles concentrations et ont tendance à s'accumuler dans la chaîne alimentaire. (Source : EPA US Drinking Water Glossary , traduit par GreenFacts)

Méthylmercure

Le terme 'méthylmercure' est couramment utilisé comme terme générique pour désigner les composés de (mono)méthylmercure. En fait, le méthylmercure n'est pas un composé en lui même mais un ion positif (cation), CH3Hg+, qui forme une partie des composés du méthylmercure ; généralement des sels de mercure. Le diméthylmercure est un composé du méthylmercure qui n'est pas un sel. Le cation de méthylmercure est habituellement combiné avec soit un simple anion (ion négatif), comme le chlorure (Cl-), soit une grande molécule (par exemple une protéine) avec des charges positives et négatives. Le cation de méthylmercure est la forme la plus toxique du mercure, pouvant freiner le développement du cerveau chez le fœtus, ce qui se traduit par des troubles du comportement et une faculté cognitive et motrice réduite.

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Organisation Mondiale de la Santé

"L’Organisation mondiale de la Santé  (OMS) est l’institution internationale du système des Nations Unies spécialisée dans la santé. Les experts de l’OMS donnent des éléments d’orientation, établissent des normes sanitaires et aident les pays à faire face aux problèmes de santé publique. De plus, l’OMS soutient et encourage la recherche en santé. Par son intermédiaire, les gouvernements peuvent s’attaquer ensemble aux problèmes de santé de portée mondiale et contribuer au bien-être des populations.

L’OMS compte [193] Etats Membres et deux membres associés. Ils se réunissent chaque année à l’Assemblée mondiale de la Santé à Genève pour décider de la politique de l’Organisation, approuver son budget et, à intervalles de cinq ans, nommer le Directeur général. Ils sont assistés dans leur tâche par les 34 membres du Conseil exécutif, élus par l’Assemblée de la Santé."

Les publications scientifiques de l'OMS sont généralement reconnues comme sources de référence.

L'OMS a plusieurs bureaux régionaux qui abordent les problèmes spécifiques de ces régions.

Bureaux régionaux de l'OMS dans le monde
  Région africaine de l'OMS   (46 pays)
  Région européenne de l'OMS   (53 pays)
  Région OMS de la Méditerranée orientale  (21 pays)
  Région OMS des Amériques   (35 pays)
  Région OMS de l'Asie du Sud-Est  (11 pays)
  Région OMS du Pacifique occidental  (27 pays)
Organisation pour l'alimentation et l'agriculture

"L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture joue un rôle de chef de file dans les efforts internationaux de lutte contre la faim. La FAO, qui est au service à la fois des pays développés et des pays en développement, est une tribune neutre au sein de laquelle tous les pays se réunissent sur un pied d'égalité pour négocier des accords et débattre de politiques. La FAO est également une source de savoir et d'informations. Elle aide les pays en développement et les pays en transition à moderniser et à améliorer les pratiques agricoles, forestières et halieutiques, et à garantir une bonne nutrition pour tous. Depuis sa création en 1945, elle a consacré une attention particulière au développement des zones rurales, où vivent 70 pour cent des populations pauvres et affamées de la planète. Les quatre grands domaines d'activité de la FAO :

  • Mettre l'information à la portée de tous.
  • Partager l'expertise en matière de politiques.
  • Servir de lieu de rencontre pour les Etats.
  • Porter les connaissance sur le terrain."
Procédé chlore-alcali

Le terme 'chlore-alcali' désigne les deux produits chimiques (le chlore et un alcali) produits simultanément lors de l'électrolyse de l'eau salée. Les produits chimiques chlore-alcalis les plus courants sont le chlore et l'hydroxyde de sodium (soude caustique) mais peuvent compter l'hydroxyde de potassium et l'acide muriatique. Les principales techniques utilisées pour la production du chlore et de la soude caustique sont l'électrolyse à mercure, l'électrolyse à diaphragme et l'électrolyse à membrane. Dans le cas du procédé d'électrolyse à mercure, le chlore et l'hydroxyde de sodium sont produits simultanément par l'électrolyse d'eau de mer (eau salée ou saumure contenant du chlorure de sodium) dans une cellule à mercure.
Remarque : dans le cas d'une électrolyse de saumure contenant du chlorure de potassium, de l'hydroxyde de potassium est produit, et non de l'hydroxyde de sodium.

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Programme des Nations Unies pour l'Environnement

"Le Programme des Nations Unies pour l'Environnement (PNUE, ou UNEP), créé en 1972, encourage le développement durable par des méthodes environnementales saines dans le monde entier. Ses activités comprennent (...) la promotion de la science et de l'information environnementale, une détection rapide des désastres et des crises écologiques ainsi que des mesures d'intervention efficaces en cas d'urgence."

Consultez également UNEP.Net , "source d'information de référence sur l'environnement à partir d'un large éventail d'informations et de données (...)".

Cette page est une traduction libre de certains passages de la page suivante : www.unep.org/about.asp 

Remarque: l'acronyme PNUE correspond à l'acronyme anglais UNEP (pour United Nations Environment Programme). Cet acronyme anglais est fort répandu, y compris dans les articles en français. (Source : Site web de l'UNEP  )

Risque

La probabilité que quelque chose puisse causer une blessure ou un dommage. (Source : ATSDR Glossary of Terms , traduit par GreenFacts)

Techniques en bout de chaîne

Méthodes utilisées pour débarrasser un flux d'air, d'eau, de déchets, de produits ou autres, de substances toxiques déjà formées. Ces techniques sont dites " de/en bout de chaîne " (ou " end-of-pipe ") du fait qu'elles sont généralement mises en œuvre au stade final du procédé avant que le flux ne soit rejeté ou livré. (Source : GreenFacts)

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Toxique

Qui est capable d’empoisonner ou de nuire à un organisme. Les substances toxiques peuvent entraîner des effets néfastes sur la santé. (Source : GreenFacts)


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