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Rapport d’évaluation du GIEC sur le changement climatique (2013)

Changement Climatique Mise à jour 2007

4. Quels impacts du changement climatique ont déjà été observés?

    Les glaciers fondent à de nombreux endroits de la planète
    Les glaciers fondent à de nombreux endroits de la planète

    Dans toutes les régions du monde, on observe que de nombreux systèmes naturels sont touchés par des changements climatiques régionaux, notamment à travers une augmentation des températures.

    La neige et la glace sont en train de fondre et les sols gelés dégèlent. Le nombre de lacs glaciaires est en augmentation, tout comme l'instabilité des terrains dans les régions à permafrost. Le débit des cours d'eau alimentés par la fonte des neiges et des glaciers a augmenté, tout comme la température des lacs et des rivières. Les événements printaniers comme les migrations débutent plus tôt que par le passé et les aires de répartition géographique des espèces se déplacent vers les pôles. En outre, le CO2 émis par les activités humaines a provoqué une augmentation de l'acidité des océans. Or, bien qu’elles soient mal connues, les conséquences de cette acidité accrue peuvent être désastreuses.

    Les données accumulées au cours des cinq dernières années indiquent que les changements observés dans de nombreux systèmes biologiques et physiques sont liés au réchauffement du climat provoqué par les activités humaines.

    • Il est très probable que le réchauffement observé depuis 1950 ait été provoqué en majeure partie par l’augmentation des gaz à effet de serre générés par les activités humaines.
    • Dans la plupart des cas, lorsque les mesures prises sur le long terme révélaient qu’un changement environnemental important s’était produit, ce changement cadrait avec les effets attendus d’un réchauffement climatique.
    • Les régions où l’on observe des changements importants sont aussi celles qui connaissent un réchauffement climatique important.
    • Les modèles de projection ont permis d’établir une corrélation entre les changements survenus dans certains systèmes physiques et biologiques et le réchauffement provoqué par les activités humaines.

    Bien que des lacunes subsistent dans les connaissances actuelles, il existe suffisamment de preuves pour conclure avec certitude que, au cours des trois dernières décennies, le réchauffement induit par les activités humaines a eu un impact mesurable sur de nombreux systèmes physiques et biologiques.

    Certains des impacts induits par le changement climatique au niveau régional n’en sont qu’à leurs débuts à ce stade. Il est difficile de les percevoir, car ils dépendent de facteurs qui ne sont pas tous climatiques, et parce que certaines adaptations ont eu lieu. Par exemple, il se peut que la hausse des températures ait déjà affecté la gestion agricole et forestière, le nombre de décès liés à la chaleur, ou encore la propagation de vecteurs de maladies comme les insectes porteurs du virus de la malaria.

    Les effets de ces récents changements commencent à se faire sentir. Par exemple, la fonte des glaciers menace d’inonder certains villages montagnards, la saison de croissance des cultures dans la région du Sahel en Afrique est de plus en plus courte et les dommages causés par les inondations côtières sont de plus en plus importants. Plus en anglais…


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