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Accueil » Forêts » Niveau 2 » Question 7

Forêts

7. Quels sont les effets protecteurs des forêts ?

  • 7.1 Quelle est la superficie forestière dédiée à la protection ?
  • 7.2 Combien de forêts sont plantées à des fins de protection ?

Outre fournir du bois et d’autres produits, les forêts et les arbres hors forêts jouent un rôle de protection, notamment dans la conservation d’écosystèmes, la préservation des ressources d’eau et la réduction des impacts induits par les inondations, les avalanches, l’érosion et la sécheresse. De nombreux pays ont identifiées les superficies forestières qui remplissent une fonction de protection et leur ont assigné un statut particulier.

Les fonctions de protection peuvent être régionales ou mondiales, et comprennent :

  • une influence sur le climat
  • une protection contre l’érosion éolienne
  • une protection des côtes
  • une protection contre les avalanches
  • une filtration de la pollution atmosphérique
  • une protection des ressources en eau

Bien que les données disponibles au sujet des zones ayant une fonction de protection soient quelque peu limitées [Figure 6.1], les informations présentées ici sont un bon point de départ et démontrent l’importance des fonctions de protection des forêts. Plus en anglais…

7.1 Quelle est la superficie forestière dédiée à la protection ?

En 2005, la superficie totale de forêts désignées comme ayant la protection pour principale fonction s’approchait des 10% de la superficie forestière totale (3.5 million km2) [Tableau 6.2 (en)]. L’Asie possède la plus grande proportion de forêts dont la fonction principale est la protection, suivie de l’Amérique du Sud et de l’Europe.

Les chiffres communiqués par l’Afrique occidentale et centrale sont assez bas. Cela pourrait s’expliquer par le fait que seul quelques pays dans ces régions possèdent des données adéquates. En Amérique du Nord, en Amérique centrale et en Océanie, une proportion relativement réduite de forêts possède une fonction principale de protection car de nombreuses zones forestières aux Etats-Unis, au Canada et en Australie sont classées comme ayant des fonctions multiples, et non comme ayant une fonction principale de protection.

En 2005, toutes les zones forestières dont la protection était la fonction principale ou secondaire représentaient environ un tiers de la couverture forestière mondiale (11.9 millions de km2) [Table 6.3 (en)].

D’après les données disponibles, le pourcentage de forêts auxquelles la protection a été assignée comme fonction principale s’est accru, passant de 8% en 1990 à 9% en 2005.Par ailleurs, on observe une augmentation de la proportion de superficies forestières dont la protection est une des fonctions qui leur sont attribuées, passant de 61% en 1990 à 65% en 2005. Plus en anglais…

7.2 Combien de forêts sont plantées à des fins de protection ?

De nombreux pays ayant reconnu l’important rôle protecteur des forêts ont planté de vastes forêts et de nombreux arbres à ces fins, notamment pour fixer des dunes de sable ou protéger du vent. Les plantations de forêts de protection n’excluent pas entièrement l’extraction de bois ou d’autres produits, mais leur objectif principal est la protection.

En 2005, la superficie mondiale de plantations de forêts de protection était de 301 000 km2 (un peu moins de1% de la superficie forestière mondiale). Les dix pays possédant la plus grande superficie de plantations de forêt de protection représentaient 85% de la superficie mondiale de plantations de forêt de protection.

A l’échelle mondiale, la superficie des plantations forestières de protection a augmenté de 4050 km2 par en an en moyenne entre 1990 et 2000, et de 3300 km2 par an entre 2000 et 2005. Ces plantations représentent une petite proportion de la superficie forestière totale, mais elle est en augmentation, passant de 0.63% en 1990 à 0.75% en 2000, et à 0.82% en 2005. En plus de l’établissement de nouvelles plantations de forêts de protection, cette tendance reflète également le nouveau système de classification des zones déjà existantes (par exemple au Japon). Plus en anglais…


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