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Plantes Génétiquement Modifiées

1. Que sont les biotechnologies agricoles ?

  • 1.1 Comment les biotechnologies sont-elles définies ?
  • 1.2 Comment les technologies agricoles ont-elles évolué avec le temps ?

1.1 Comment les biotechnologies sont-elles définies ?

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Source: GreenFacts

La biotechnologie peut être décrite comme toute technologie utilisant des organismes vivants pour créer ou modifier un produit dans un but pratique. Certaines techniques traditionnelles sont utilisées depuis des milliers d’années. C’est le cas par exemple des levures naturelles utilisées pour faire du pain, de la bière et du vin grâce à un processus appellé fermentation.

Au siècle dernier, des techniques plus sophistiquées ont utilisé d’autres microorganismes pour créer des antibiotiques, des acides aminés, des vitamines et d’autres produits utiles. Les biotechnologies modernes, développées au cours des trente dernières années, apportent habituellement des changements au matériel héréditaire d’un organisme vivant grâce à une technique appelée génie génétique ou modification génétique.

Les biotechnologies modernes sont actuellement utilisées dans la fabrication industrielle de produits utiles tels que des vaccins, des antibiotiques, des enzymes ainsi que des hormones comme l’insuline.

Dans l’agriculture, on applique les biotechnologies aux plantes afin de développer des variétés résistantes aux insectes nuisibles, aux maladies, à la sécheresse, à la chaleur, ou encore au froid, mais également dans le but d’améliorer la teneur en nutriments des plantes. Plus…

Tableau 1: Chronologie des technologies agricoles

1.2 Comment les technologies agricoles ont-elles évolué avec le temps ?

1.2.1 Pendant environ 10 000 ans, l’homme a tenté d’améliorer les caractéristiques des plantes en sélectionnant et en cultivant des individus présentant les caractéristiques désirées. Il en résulte que les plantes modernes sont désormais fort distinctes de leurs ancêtres.

L’amélioration classique des cultures implique le croisement de deux individus appartenant à la même espèce ou à deux espèces étroitement apparentées. Chaque parent transmet la moitié de son matériel génétique (ADN) à sa progéniture, de sorte que les caractéristiques non bénéfiques peuvent être transmises en même temps que les bénéfiques. Conserver les bonnes caractéristiques et éliminer les mauvaises peut prendre plusieurs générations, ce qui fait donc de cette méthode conventionnelle une méthode lente et exigeante. Les biotechnologies conventionnelles ou modernes peuvent être utilisées afin de rendre ce procédé plus efficace. Plus…

1.2.2 Les caractéristiques désirables comme les indésirables sont inscrites dans les gènes que portent les plantes parents et peuvent être différentes suite à la variation naturelle des gènes. On est parvenu à augmenter cette variation génétique en traitant les plantes au moyen de mutagènes provoquant des changements dans le matériel génétique de la plante. Les plantes individuelles obtenues par cette méthode peuvent présenter des caractéristiques génétiques que l’on retrouve peu couramment dans la nature. Plus…


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